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Um robô pode entregar a sua próxima pizza

Rede Domino’s faz testes com robô elétrico em delivery na Austrália

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THE WASHINGTON POST

23 Março 2016 | 05h00

O mais novo entregador da rede de pizzarias Domino’s tem pouco menos de 1 metro e não pede gorjetas. Ele já entrega pizzas em Brisbane, na Austrália, a uma velocidade de 20 quilômetros por hora – e a empresa mal pode esperar o que o futuro lhes reserva com a ajuda de robôs.

“Temos uma paixão sem restrições para levar a entrega de uma pizza para além das fronteiras do que é possível”, disse Michael Gillespie, diretor digital da Domino’s na Austrália. “Não é difícil acreditar que poderemos ter uma loja com alguns robôs fazendo entregas.”

A Domino’s começou a usar um robô chamado DRU (abreviação para Unidade Robótica da Domino’s, em inglês) para entregar pizzas. Até o momento, a empresa só tem uma unidade do robô (que também pode ser chamado de Drew, como a atriz Drew Barrymore, de E.T. – O Extraterrestre), desenvolvido em parceria com a australiana Marathon Robotics.

O DRU anda por ciclovias e calçadas para achar rotas eficientes e rápidas. Para Gillespie, o robô tem a vantagem de “driblar” congestionamentos – o DRU não é usado em estradas e precisaria de aprovação legal para poder fazer isso.

“Precisamos trabalhar com o governo para mudar a regulação”, disse Gillespie. “Trabalhar com eles deve nos levar a um horizonte que as pessoas achavam que estaria no futuro distante.”

Testes. Gillespie conta que ficou animado com os resultados dos testes com o DRU em Brisbane: quem recebeu uma pizza entregue pelo DRU fazia questão de sair de casa, encontrar o robô na calçada e até mesmo puxar um papo com ele.

O DRU tem um compartimento que pode ser aberto, capaz de carregar o que a Domino’s descreve como um pedido padrão de pizza, entradas e drinks. Com um motor elétrico, o DRU pode andar até 20 quilômetros e mandar mensagens de texto para os consumidores ao avisar que está chegando.

Mas, antes que os entregadores de pizza comecem a protestar com receio de perder seus empregos, Gillespie avisa que não há planos de substituí-los pelo DRU nos próximos anos. Ele vê o robô como um complemento para entregas em carros e bicicletas. A ideia, segundo o diretor, é criar novos empregos para humanos na manutenção do equipamento e até mesmo para colocar os pedidos dentro do compartimento especial do DRU.

Para especialistas, a entrega de produtos com robôs é uma tendência para os próximos anos e um exemplo do poder de veículos autônomos, que podem assumir tamanhos e formas diferentes dos carros tradicionais. 

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