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Símbolo da era da internet, o @ vira peça de museu

Agências internacionais

23 Março 2010 | 23h 00

Adotado em endereços do correio eletrônico em 1971, o arroba passa a fazer parte do acervo de design do MoMA, de Nova York

O símbolo mais usado por empresas e pessoas físicas no mundo todo, milhares de vezes a cada segundo, foi adquirido nesta semana pelo Museu de Arte Moderna (MoMA), de Nova York. O negócio não envolve dinheiro. O @ – ou arroba, como é chamado no Brasil –, passa a incorporar o acervo do museu.

 

O @ foi incluído à coleção de objetos do Departamento de Arquitetura e Design do museu e será exibido em diferentes fontes, estilos e tamanhos.

 

A origem do símbolo é desconhecida, mas alguns linguistas acreditam que data dos séculos VI ou VII, adotado em documentos como abreviatura da palavra latim ‘de’ ou ‘para’. Ele apareceu pela primeira vez em uma máquina de escrever em 1885, mas ganhou o mundo a partir de 1971, quando o engenheiro de computação americano Raymond Tomlinson o incorporou na primeira mensagem de e-mail a ser enviada de um computador para o outro. Desde então, está entre os símbolos mais usados no planeta.

 

A curadora sênior do MoMA, Paola Antonelli, explicou que o museu adquiriu "o ato de design" do símbolo, que foi adotado para uma nova função, a de especificar a origem de uma mensagem de e-mail.

 

A decisão de incorporá-lo ao acervo, explicou ela, é um tributo à visão do engenheiro que resgatou o símbolo e massificou seu uso no correio eletrônico. "Hoje, o símbolo @ faz parte da vida em todo o mundo", disse ela em mensagem postada no site do MoMa, um dos museus mais conceituados do mundo.

 

"Tomlinson realizou um ato de grande alcance do design que não só mudou a importância e a função do símbolo, como também o converteu em uma parte importante da nossa relação e comunicação com pessoas do mundo todo", assinalou Paola.

 

O engenheiro trabalhava para a empresa de tecnologia Bolt, Beranek & Newman, que estava desenvolvendo uma rede de comunicação para o Departamento de Defesa dos Estados Unidos.

 

Tomlinson, responsável pelo serviço de mensagens, decidiu utilizar o @ para separar a primeira metade do endereço eletrônico – que devia identificar o usuário ou mensageiro – da segunda metade, que identificaria o computador ou provedor. Era o início da era da internet. Além de e-mails, o @ é utilizado em redes como Facebook e Twitter.

 

Sem dinheiro

 

A curadora comparou a aquisição do @ à outra recente compra feita pelo museu, da performance chamada "O beijo", do artista Tino Sehgal, em que um casal permanece abraçado por várias horas. Cada apresentação pode ter uma forma diferente, com novos protagonistas.

 

De acordo com o jornal The New York Times, porém, há uma grande diferença entre as duas aquisições: o MoMa pagou US$ 70 mil pelo direito de expor as performances de "O beijo", enquanto o @ foi incorporado à coleção do museu gratuitamente, por ser de domínio público.