AmBev vai investir R$ 213 milhões em maltaria no RS

A Companhia de Bebidas das Américas (AmBev) confirmou hoje investimento de R$ 213 milhões para colocar em operação, dentro de um ano, unidade produtora de malte em Passo Fundo, no norte gaúcho. A fábrica irá produzir inicialmente 110 mil toneladas e deve atingir a capacidade plena de 220 mil toneladas anuais em 2010, previu o diretor de relações corporativas da companhia, Milton Seligman.Para abastecer a unidade, a companhia quer incentivar o aumento do plantio de cevada na região. O prefeito de Passo Fundo, Airton Dipp, estimou que a área cultivada deve aumentar 50 mil hectares na próxima safra. A cevada brasileira é produzida no Rio Grande do Sul e Paraná. Na safra atual, a Companhia Nacional de Abastecimento (Conab) estima plantio de 46,3 mil hectares no Paraná e 49,5 mil hectares no Rio Grande do Sul, que precisará dobrar a área destinada ao cereal para atender a necessidade da maltaria. A produção dos dois Estados deve ser, respectivamente, de 142 mil e 114 mil toneladas na safra 2007/08. A necessidade de cevada é praticamente idêntica ao volume de malte produzido. A AmBev não informou qual sua necessidade média anual de malte nem qual o porcentual importado de cevada.No Brasil, a AmBev produz malte em unidade própria apenas em Porto Alegre (RS), onde tem capacidade para 120 mil toneladas anuais. A planta é abastecida por cevada colhida no Rio Grande do Sul e importada. Além disso, também tem maltarias próprias na Argentina e Uruguai, cuja capacidade instalada a AmBev também não informou.Em vez de optar pela ampliação de suas unidades nos países vizinhos, a AmBev justificou a escolha do Rio Grande do Sul pelo fato de que a maior parte do mercado está no Brasil. A fábrica de Passo Fundo irá fornecer malte para unidades da AmBev que produzem cerveja no Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paraná e São Paulo. Conforme a AmBev, o crescimento do mercado, que foi de 5% no ano passado, ante 2006, definiu a necessidade de investir na produção de malte.

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