Bunge inaugura usina de etanol para abastecer Norte e Nordeste

Usina em Pedro Afonso, em Tocantins, terá capacidade de moagem de 2,5 milhões de toneladas de cana

Eduardo Magossi, O Estado de S.Paulo

21 de julho de 2011 | 00h00

A Bunge vai produzir etanol para abastecer o Norte e o Nordeste brasileiro a partir da unidade que inaugura hoje em Pedro Afonso, em Tocantins. Com capacidade de moagem de 2,5 milhões de toneladas de cana-de-açúcar, o primeiro projeto "greenfield" (construído do zero) da Bunge foi erguido em uma região pioneira, onde não há outras usinas de cana num raio de mais de mil quilômetros.

Ao instalar a usina próxima da ferrovia Norte-Sul, a Bunge pretende utilizar a rede ferroviária para levar o etanol até o porto de Itaqui, no Maranhão, de onde seguirá por cabotagem até as regiões consumidoras do Norte e Nordeste. "Esse esforço logístico vai reduzir o custo de transporte em 50%", disse Pedro Parente, presidente da Bunge do Brasil, à Agência Estado.

Segundo ele, foram investidos R$ 600 milhões na unidade de Tocantins, construída em menos de dois anos apenas com recursos próprios - a japonesa Itochu detém 20% do projeto. "Toda nossa cana é própria, e 100% da colheita será mecanizada", disse o executivo. A produção de etanol da nova usina será de 120 milhões de litros. Além disso, a usina Pedro Afonso também produzirá 180 gigawatt/ hora de bioeletricidade usando o bagaço de cana. O volume de energia produzida pela usina Pedro Afonso será suficiente para abastecer uma cidade de 300 mil habitantes. Segundo Parente, somente na cogeração, os investimentos chegaram a US$ 20 milhões.

A Bunge entrou no mercado sucroalcooleiro em 2008, quando adquiriu 80% da Usina Santa Juliana, em Minas Gerais, e a Usina Monte Verde, em Mato Grosso do Sul, que produz apenas etanol. A consolidação de sua participação neste setor veio no final de 2009, com a aquisição de cinco usinas do grupo Moema, localizadas em São Paulo e Minas Gerais.

Com a entrada em operação da Pedro Afonso, as oito usinas da Bunge vão processar 21,5 milhões de toneladas e produzir cerca de 1 milhão de toneladas de açúcar e 1 bilhão de litros de etanol.

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