Confiança nos EUA só não é pior que na fase pós-Katrina

A confiança do consumidornorte-americano diminuiu em dezembro pelo terceiro mês seguido,à medida que a crise no setor imobiliário e os preços altos dagasolina impuseram o humor mais negativo desde o períodoposterior ao furacão Katrina. O índice Reuters/Universidade de Michigan, divulgado nestasexta-feira, registrou leitura preliminar de 74,5 em dezembro,ante dado final de 76,1 em novembro e estimativa de 75,0 deeconomistas consultados pela Reuters. Excluindo a leitura pós-Katrina de outubro de 2005, foi opior índice em 15 anos. A economia norte-americana vem sendo contaminada pela criseno setor imobiliário que afetou os ativos financeiroslastreados em hipotecas e prejudicou o sistema de crédito,ameaçando o crescimento. A avaliação das condições atuais melhorou um pouco, mas asexpectativas para o futuro se deterioraram e atingiram o menorpatamar desde 1992. No que parece ser um raio de esperança para o complicadosetor imobiliário, os preços baixos das moradias parecem estaratraindo algum interesse. As intenções de compra de imóveissubiram pela primeira vez em seis meses. Ainda assim, o relatório afirma que isso não deve setraduzir em uma recuperação no curto prazo. "Os consumidoresvão continuar esperando até que qualquer nova redução dospreços pareça improvável", avaliou a pesquisa. Nem todos os custos devem cair. Os consumidores acreditamque itens como alimentos e gasolina continuarão sendo umdesafio para o bolso. As expectativas de inflação para operíodo de um ano subiram para 3,5 por cento, ante 3,4 porcento.

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