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Diamante de US$ 18 milhões vai a leilão na Suíça

Pedra da 84,3 quilates, descoberta na África do Sul, pode bater o recorde de preço para um diamante

Jamil Chade, GENEBRA, O Estadao de S.Paulo

14 de novembro de 2007 | 00h00

A casa de leilões Sotheby?s vai leiloar hoje o maior diamante já colocado no mercado. Com 17 gramas, a pedra está calculada em US$ 17,7 milhões. Encontrada em uma mina na África em 2005, o diamante foi trabalhado por dois anos antes de ser colocado à venda. O leilão, porém, será um teste não apenas para o mercado de diamantes, mas também para a Sotheby?s e a rival Christie?s. As empresas estão no meio de uma crise por terem subestimado a recessão americana e terem tentado vender peças de arte nas últimas semanas sem que nenhum comprador aparecesse.O resultado do desastre foi a queda nas ações em mais de 38%, no caso da Sotheby?s. A queda ocorreu depois que a empresa tentou leiloar uma das últimas pinturas de Van Gogh e não encontrou comprador, algo inusitado. Outras pinturas de Picasso, Matisse e Gauguin ficaram abaixo do preço esperado. O quadro "Te Poipoi", de Gauguin, foi vendido por US$ 39,2 milhões, ante uma previsão de US$ 60 milhões. Como resultado, a casa de leilão registrou perdas de US$ 14,6 milhões.Hoje, porem, a Sotheby?s espera reverter a crise. Em Genebra, a casa de leilão coloca à venda o diamante de 3 centímetros de diâmetro e com 58 facetas. O diamante não é o maior a ser descoberto e até a noite de hoje ninguém saberá se é ou não o mais caro. Mas a empresa garante que é "o maior já colocado em um leilão". Segundo a Sotheby?s, os técnicos passaram três meses apenas estudando como perder o menos possível da pedra bruta que haviam recebido de uma mina africana.O diamante chegou com 360 quilates aos técnicos, dos quais restaram 84,3 após os trabalhos. O diamante ainda participou de uma turnê mundial, que incluiu Hong Kong, Roma, Paris, Nova York e Londres.A esperança da Sotheby?s agora é de conseguir que o diamante bata o recorde na venda de uma pedra. O atual recorde foi registrado em 2005, com US$ 17,5 milhões.

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