Disputa entre postos faz com que álcool chegue a R$ 0,79

Segundo a ANP, posto de combustível em Araçatuba vende o álcool combustível mais barato do País

Chico Siqueira, do Estadão,

02 de outubro de 2007 | 17h51

Uma disputa entre os postos fez o preço do álcool combustível vendido em Araçatuba, interior de São Paulo, cair para R$ 0,799 e se tornar possivelmente o mais barato do País. O menor preço do litro de álcool na última pesquisa da Agência Nacional do Petróleo (ANP), feita entre 23 e 29 de agosto em 8.162 postos do País, foi R$ 0,849. Mas no posto Manhattan, da bandeira da Shell em Araçatuba, ele é comercializado a R$ 0,799. Na última segunda-feira o posto foi abastecido pela manhã, mas na hora do almoço o álcool já tinha acabado. Uma nova fila de dezenas de carros voltou a se formar por volta das 13 horas, quando o posto foi reabastecido. "O preço tinha mesmo de cair nesta região, que é o epicentro geográfico das usinas de álcool do Estado", disse, enquanto abastecia seu carro, o engenheiro Osvaldo Orlandelli, que trabalha numa das 40 destilarias de álcool instaladas num raio de 300 quilômetros de Araçatuba.De acordo com o proprietário do Manhattan, Julio Castilho, a redução do preço se deve a uma disputa entre os postos da cidade, iniciada há cerca de quatro meses, quando uma distribuidora de bandeira branca reduziu o preço do combustível drasticamente, abaixo dos custos de manutenção e outros postos a seguiram. Segundo ele, com o passar das semanas e quedas consecutivas de preços dos concorrentes, seu posto decidiu encarar a disputa, apoiado pela Shell, que esta bancando a redução de preços. "Estamos vendendo o álcool a preço de custo", diz Castilho. O litro do álcool hidratado nas usinas da região está entre R$ 0,65 e R$ 0,70, segundo usineiros ouvidos pela reportagem. Sem citar números, Castilho diz que a queda no preço do álcool quadruplicou as vendas do combustível em seu posto, o que serviu para arrecadar receita suficiente para bancar os custos de manutenção do seu comércio. Apesar da redução no preço do álcool, a gasolina vendida a R$ 2,58 no Manhattan, é uma das mais caras do Estado. A gasolina dos concorrentes chega a R$ 2,19 na cidade; o preço começou a cair há cerca de três semanas, puxado pela guerra do álcool travada pelos postos. Castilho diz que não reduz o preço da gasolina devido aos custos de manutenção e porque seu combustível é comprovadamente de boa qualidade. "A nossa estratégia é mostrar para os clientes que nosso combustível é de qualidade. Ao abastecer aqui pelo melhor preço, eles vão constatar que seus veículos farão uma maior quilometragem por litro. Depois, quando tudo voltar ao normal, vão saber que nosso combustível deve ser escolhido pela qualidade e não só pelo preço", diz Castilho.

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