Leo Souza/Estadão - 16/5/2021
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Entenda o que é recessão técnica e o que ela significa para a economia brasileira

Classificação indica a situação em que a atividade econômica de um país, medida pela variação do PIB de um trimestre sobre o período imediatamente anterior, registra duas quedas seguidas

Vinicius Neder, O Estado de S.Paulo

01 de setembro de 2020 | 09h13
Atualizado 02 de dezembro de 2021 | 10h55

RIO - A queda de 0,1% no Produto Interno Bruto (PIB) do terceiro trimestre, na comparação com os três primeiros meses do ano, marcou o segundo período seguido de retração na economia brasileira. O País está, portanto, no que os economistas chamam de “recessão técnica”. Entenda o que isso significa.

O que é recessão técnica

Normalmente, órgãos econômicos independentes que analisam ciclos de atividade, como o Codace/FGV, no Brasil, ou o NBER, nos Estados Unidos, levam algum tempo para datar o início das recessões. Por causa dessa demora em análises de conjuntura de curto prazo, os economistas lançam mão da ideia de “recessão técnica”.

A definição é simples: é a situação em que a atividade econômica, medida pela variação do PIB de um trimestre sobre o período imediatamente anterior, registra duas quedas seguidas. Só que o termo passa longe dos estudos acadêmicos da teoria econômica e não é encarado como um conceito por pesquisadores.

O que é recessão

A teoria econômica usa o conceito de “recessão”. Segundo o economista Paulo Sandroni, no Novíssimo Dicionário de Economia, recessão é a “conjuntura de declínio da atividade econômica, caracterizada por queda da produção, aumento do desemprego, diminuição da taxa de lucros e crescimento dos índices de falências e concordatas”.

Para o Codace/FGV, é “um período de queda generalizada na atividade econômica, com efeitos negativos sobre a maioria dos setores e pessoas em uma economia”, de acordo com Paulo Picchetti, pesquisador do Instituto Brasileiro de Economia (Ibre) da FGV e um dos membros do comitê independente.

O NBER define “recessão” como o período entre um “pico” (nível máximo antes de começar a cair) e um “vale” (nível mínimo antes de começar a subir) no ciclo da atividade econômica. Em seu site, o instituto privado, fundado em 1920, informa que não usa a regra das duas quedas trimestrais do PIB para determinar recessões porque considera outros indicadores, como a renda real, emprego, dados mensais e a profundidade da queda na atividade.

Então, da onde vem a ideia de “recessão técnica”? Tudo começa com uma tentativa, de economistas americanos, de identificar quando começa uma recessão - sem esperar pela análise mais cuidadosa, e demorada, de comitês como o Codace e o NBER.

A origem do termo estaria num artigo de 1974, de Julius Shiskin, que foi economista-chefe do Escritório do Censo dos Estados Unidos e professor da Universidade Rutgers, sustentam os economistas Lakshman Achuthan e Anirvan Banerji, cofundadores do Instituto de Pesquisa do Ciclo Econômico (ECRI, na sigla em inglês), em artigo de maio de 2008, publicado no site CNN Money.

Para Achuthan e Banerji, a caracterização de recessões como dois trimestres de queda no PIB é uma “ideia simplista”. O texto de Shiskin, publicado no jornal The New York Times, oferece uma lista de condições que “quase qualquer um pode usar” para definir uma recessão econômica. A primeira condição da lista é justamente registrar duas quedas trimestrais no PIB. Shiskin cita ainda o tamanho da queda no emprego não agrícola e a difusão dessa queda por diferentes setores, mas “ao longo dos anos o resto das regras de alguma forma foi deixado de lado, sobrando apenas a ‘dois trimestres de PIB em queda’”, escrevem Achuthan e Banerji. Para eles, a lista de Shiskin é uma “regra de bolso” e, como tal, “está longe de ser perfeita”.

Tanto o artigo de 1974 quanto o de 2008 foram escritos em momentos em que informações conjunturais da economia americana sugeriam que uma recessão estava em curso - todos se preocupavam em confirmar a ocorrência. Assim, usar a classificação da “recessão técnica” ajuda a dar uma reposta mais rapidamente às crises.

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