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ENTREVISTA-Dreyfus prevê melhora nas margens de açúcar etanol

Estoques mundiais menores devemimpulsionar os preços do açúcar e elevar as margens de lucrodos produtores em 2009, disse um importante executivo dasubsidiária brasileira do grupo francês de commodities LouisDreyfus (LDC) na quinta-feira. O presidente da LDC Bioenergia, unidade de açúcar e etanoldo grupo, disse ver as margens "de volta ao que elas deveriamestar", depois de declínios nas últimas duas temporadas quelevaram algumas usinas a produzir no vermelho. "Nós esperamos que as margens se recuperem em 2009. Nós nãoficaríamos surpresos se víssemos o (mercado futuro do) açúcaracima de 15,5 (centavos de dólar por libra-peso) ou mesmo acimade 17 centavos", disse Bruno Melcher, presidente do conselho daLDC Bioenergia, durante entrevista. Os produtores brasileiros de açúcar, os mais eficientes domundo, passaram por um período difícil na última safra com osbaixos preços mundiais e a apreciação do real contra o dólar, oque reduziu o ganho com as exportações. A grande competição com a Índia, que aumentou sua produçãode açúcar em resposta aos altos preços do início de 2006,tornaram as coisas mais difíceis ainda, mas a produção indianadeve cair devido às poucas chuvas e com o aumento do plantio detrigo no país. Os preços do açúcar estão atualmente ao redor de 14centavos por libra na bolsa de Nova York. Melcher disse que,com a atual taxa de câmbio, as cotações deveriam subir a 18centavos para incentivar o aumento do plantio no Brasil. NOVA USINA A LDC Biotecnologia inaugurou sua oitava usina de etanol eaçúcar no Brasil na quinta-feira, no Estado de Mato Grosso doSul, onde já opera com outras duas unidades. No seu primeiro ano, a usina terá a capacidade de processar3 milhões de toneladas de cana, crescendo para 4,5 milhões detoneladas no ano seguinte. A usina, que custou cerca de 700 milhões de reais,aumentará a capacidade total de moagem do grupo para 20 milhõesde toneladas de cana. A produção de etanol deve atingir 950milhões de litros, e a de açúcar 1,1 milhão de toneladas. "Este investimento consolida nossa posição entre as trêsprincipais companhias (de açúcar e álcool) do país", afirmou opresidente da LDC Bioenergia, Christophe Akli, a jornalistas,antes da cerimônia de inauguração da unidade. A nova usina também terá capacidade de gerar 200 megawattsde eletricidade pela queima do bagaço da cana que sobra damoagem. Metade da energia gerada será utilizada na própria usina eo restante será vendido para o sistema nacional. A unidade de Rio Brilhante faz parte de um plano deinvestimento de 2,4 bilhões de reais em projetos de açúcar eálcool para o período de 2004 a 2010. Mais de três quartos do montante já foi investido. "A bioenergia é uma importante área para a empresa. Açúcare álcool eram menos de 10 por cento de nossos ativos há apenascinco anos. Agora responde por um terço", afirmou Melcher. A companhia afirma ter abundante capital para realizar maisinvestimentos na expansão das operações. A LDC projeta que o consumo de etanol no Brasil crescerápara 65 bilhões de litros em 2020, ante atuais 21 bilhões delitros. O consumo interno de açúcar está projetado para alcançar 14milhões de toneladas, ante 11 milhões neste ano. O grupo pretendia lançar ações na Bovespa no ano passado,mas cancelou o plano devido às condições "desfavoráveis" domercado. Melcher afirmou, entretanto, que o plano poderia agora serretomado a qualquer hora.

INAÊ RIVERAS, REUTERS

21 de agosto de 2008 | 17h52

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