Fed corta 0,25 ponto da taxa básica de juros para 2%

O Federal Reserve reduziu sua taxabásica de juro em 0,25 ponto percentual nesta quarta-feiranaquele que pode ser o último de uma série de cortes com oobjetivo de ajudar uma economia atingida pela crise do setorimobiliário e pela turbulência no mercado de crédito. O movimento do Fed leva a taxa de juro norte-americana para2 por cento, a menor desde dezembro de 2004. Esta foi a sétimaredução em uma série que já abaixou a taxa em 3,25 pontospercentuais desde meados de setembro. O presidente norte-americano, George W. Bush, disse naterça-feira, que a economia dos Estados Unidos enfrenta "ummomento difícil", o que ficou evidente nesta quarta-feira porum relatório mostrando que o Produto Interno Brutonorte-americano cresceu apenas 0,6 por cento em termos anuaisno primeiro trimestre. Mesmo com a taxa de crescimento foi um pouco acima do queera esperado por economistas, mais isso reflete um aumento nosestoques que pode pesar nos próximos meses. Outros detalhes do relatório foram decididamente fracos. Os gastos do consumidor, que correspondem a dois terços daprodução, cresceram no menor ritmo desde 2001, investimentos emnegócios cairam e construções de imóveis mergulharam,registrando a maior queda em 26 anos. O chairman do Fed, Ben Bernanke, disse no Congresso em 2 deabril que "a recessão é possível", acrescentando que o Fedacredita que pode haver uma "pequena contração" na economia nosprimeiros seis meses desde ano. Ao mesmo tempo, com os preços da gasolina caminhando para 4dólares por galão e fortes demandas globais pressionando ospreços dos alimentos, algumas autoridades do Fed se preocupamque o desejo de alavancar a economia possa desviar a atenção dobanco central das pressões inflacionárias. Além de cortes na taxa de juros, o Fed tomou diversas açõesemergenciais para facilitar as condições que ameaçaram tornar afraqueza da economia ainda maior, injetando bilhões de dólaresno mercado e para impedir que este se asfixie com suas apostasrelacionadas ao mercado hipotecário. Em sua reunião nesta quarta-feira, autoridades do Feddiscutiram novas medidas --como pagamentos de juros de reservasde bancos comerciais mantidos no banco central-- que podemmelhorar sua habilidade para prover liquidez ao mercado. O Fed ainda ponderou se expandir o tamanho do prazo de seusleilões de dinheiro para bancos e estender a duração dosempréstimos além de 28 dias iria ajudar a melhorar as condiçõesde crédito.

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