Gmail inicia serviço de telefonia com 1 milhão de ligações

Google lança recurso que permite a comunicação com telefones celulares e fixos, como faz o Skype

, O Estado de S.Paulo

27 de agosto de 2010 | 00h00

NOVA YORK

O recém-lançado serviço de telefonia do Gmail, o e-mail do Google, registrou mais de 1 milhão de chamadas nas primeiras 24 horas de funcionamento. A empresa divulgou o balanço em sua conta no microblog Twitter. O serviço permite usar o sistema de chat do Gmail para ligações a telefones fixos e celulares.

O serviço do Google permite que o usuário faça ligações gratuitas nos Estados Unidos e no Canadá e oferece tarifas reduzidas para outros países. "Trabalhamos para que as tarifas sejam realmente baratas para ligações para Reino Unido, França, Alemanha, China, Japão e muitos outros países, com preços de US$ 0,02 por minuto", disse Robin Schriebman, um dos engenheiros de software da companhia, no blog do Google.

A empresa, que calcula ter quase 200 milhões de usuários em seu serviço de e-mail, evitou oferecer, no entanto, uma data para que seus usuários fora dos EUA tenham o novo serviço, mas assegurou que "trabalha para que esteja disponível mais amplamente" em breve.

A novidade torna o Google uma parte ainda mais onipresente das interações sociais, unindo o serviço de ligações telefônicas com o de e-mail, mensagens de texto e conversas por vídeo.

O Gmail já oferece um serviço de comunicação por voz e vídeo há dois anos, mas as duas partes precisam estar ligadas nos seus computadores. Segundo a Google, o novo serviço vai funcionar muito bem para as pessoas que tiverem problemas de recepção telefônica deficiente ou para aqueles que desejam fazer uma ligação rápida do seu escritório.

Concorrência. A novidade será uma forte concorrência para o Skype, que domina o mercado de ligações telefônicas pela internet e conta, hoje, com mais de 500 milhões de usuários. Fundado em 2003, o Skype permite que o usuário faça chamadas aos Estados e Canadá por US$ 0,02 por minuto ou um número ilimitado de ligações por US$ 3 mensais. Por US$ 14 por mês, pode-se fazer chamadas ilimitadas para 40 países.

Este mês, a Skype pediu autorização à SEC - Comissão de Valores Imobiliários dos Estados Unidos - para fazer uma oferta pública de ações. A empresa foi adquirida pelo eBay por US$ 2,6 bilhões em 2005 e vendida no ano passado a um grupo investidor liderado pela empresa de private equity Silver Lake.

O Skype tem uma média de 124 milhões de usuários por mês em todo o mundo, de acordo com as informações prestadas à SEC, dos quais 8,1 milhões pagam pelo serviço de chamadas para celulares e telefones de linha fixa. / TRADUÇÃO DE TEREZINHA MARTINO DA EFE E THE NEW YORK TIMES

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