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InBev vai à Justiça para pressionar direção da Anheuser

A InBev afirmou na quinta-feira queentrou com uma ação para confirmar que os acionistas daAnheuser-Busch podem remover todos 13 membros do conselho daempresa sem dar um motivo, em meio à busca por apoio para suaproposta de aquisição no valor de 46,3 bilhões de dólares. Apesar de o movimento ser visto por especialistas como oinício do que pode ser uma oferta hostil de aquisição daAnheuser-Busch, a InBev diz que sua "forte preferência" é deentrar em um diálogo construtivo com a direção da cervejarianorte-americana para obter "uma combinação amistosa". A empresa belgo-brasileira, fabricante das cervejas StellaArtois e Beck's, fez uma proposta de 65 dólares por ação peladona da Budweiser, mas a direção da Anheuser-Busch rejeitou aoferta na quinta-feira, alegando que ela subvaloriza a empresa. "O que nós vemos agora é a rapidez com a qual o que era umaoferta relativamente amistosa mudou", disse Anthony Sabino,professor de direito da Faculdade de Administração Tobin, daUniversidade St. John's, em Nova York. "A manobra legal saiu do manual de fusões e aquisições.Eles querem ter um voto de acionista e colocar pessoas deles nadireção." A Anheuser-Busch ainda está aplicando mudanças nacomposição da sua direção, o que significa que alguns membrosdo conselho devem ser reeleitos enquanto outros têm mandatosmais longos. Na ação impetrada na corte de Delaware Chancery, a InBevdiz que sob o estatuto da Anheuser e sob a lei estadual estáclaro que oito diretores eleitos após 2006 estão sujeitos aserem removidos sem justificativa por meio de uma autorizaçãoescrita pelos acionistas. A ação busca confirmar que os diretores restantes, queforam eleitos antes de a Anheuser mudar as regras para o seuconselho, agora estão sujeitos a serem removidos por meio domesmo mecanismo, de acordo com a InBev. "A parte traiçoeira é ... cláusulas de remoção dediretores", disse Shirley Westcott, diretora administrativa depolíticas para a empresa de consultoria Proxy Governance.Westcott afirma que a corte de Delaware decidiria o assunto. A porta-voz da Anheuser-Busch não estava imediatamentedisponível para fazer comentários, mas o Conselho da empresa semovimentou sutilmente nesta quinta-feira para mudar o seuestatuto em relação a ações escritas de consentimento deacionistas. Em um comunicado à Comissão de Valores Mobiliáriosnorte-americana, a empresa afirmou que a direção alterou oestatuto em relação ao processo de estabelecimento de dataspara que os acionistas lancem uma ação escrita de autorização. "Eles estão avançando sua defesa levemente", afirmou StevenDavidoff, professor de direito da Universidade Wayne State, emMichigan. "Isso dá a eles algum controle sobre o momento noqual os acionistas votam."

MARTINNE GELLER E EMILY CHASAN, REUTERS

26 de junho de 2008 | 22h16

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