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Inflação e grupos de poder

Nota-se, atualmente, uma preocupação do governo e das pessoas com o acirramento da inflação no País. O diagnóstico comum é de que o problema decorre da demanda aquecida. Para arrefecê-la, os instrumentos usados são conhecidos. Com o objetivo de desestimular a expansão do crédito e o consumo, o governo tem lançado mão das chamadas medidas macroprudenciais, além do aumento da taxa de juros, a Selic. Diz que também está empenhado em cortar gastos. A essas medidas se somam os controles de preços administrados. Ferramentas desse tipo são de fácil aplicação. Decididas em poucas reuniões de gabinete.

Patricia Marrone, O Estado de S.Paulo

20 de maio de 2011 | 00h00

Só que, no lado da oferta, outros fatores têm contribuído cada vez mais para pressionar os custos de produção, que são repassados aos preços finais. Além da tendência de aumento nos preços de commodities, pouca atenção tem sido dada àqueles componentes inflacionários que decorrem do fortalecimento de alguns núcleos de poder econômico.

No setor privado, os grupos de poder que mais se têm fortalecido e buscado ampliar a sua "fatia do bolo" são os resultantes da crescente concentração na indústria nacional fabricante de insumos básicos, imprescindíveis para a indústria de transformação. As inúmeras fusões e aquisições em vários desses setores reduziram muito a rivalidade entre os atores do mercado, elevando seu poder de fixação de preços. Por exemplo, as indústrias siderúrgica e do papel são dominadas por pouquíssimos grupos empresariais que controlam alguns nichos de seus respectivos mercados. Para agravar, os produtos desses setores são consumidos pela indústria intermediária (como a metalúrgica, a de embalagens, etc.), bastante pulverizada em pequenas e médias empresas, que os compram em quantidades insuficientes para ampliar o seu poder de barganha - o que também dificulta a aquisição de similares importados. Com isso, a indústria intermediária tem de aceitar passivamente os reajustes nos preços dos fornecedores locais.

Outros grupos de poder do setor privado que se fortaleceram nos últimos dez anos, e cujas pressões sobre os custos são relevantes, são os sindicatos dos trabalhadores, principalmente da indústria. As crescentes pressões exercidas nas negociações coletivas têm resultado em aumentos forçados de remunerações, superiores aos níveis que a indústria é capaz de compensar com ganhos de produtividade.

Todos esses custos, ao não poderem ser totalmente absorvidos, acabam sendo total ou parcialmente repassados ao restante da economia, sob a forma de reajustes de preços. O alto custo dos insumos básicos e a remuneração pelo trabalho têm contribuído para a alta nos preços dos produtos industrializados e, junto com câmbio, para a perda da competitividade da nossa indústria.

No setor público federal, e nos Três Poderes, nos últimos anos foram fortes as pressões por aumentos salariais para o funcionalismo, outro ônus repassado à sociedade na forma de mais impostos ou impedindo que estes sejam reduzidos. Indispensáveis investimentos em infraestrutura ficam também prejudicados. Infelizmente, os instrumentos disponíveis para reduzir as pressões de tantos grupos de poder sobre os preços da economia não são de fácil manuseio, pois, aqui, pertencem à esfera política.

No lado da formação dos oligopólios, os instrumentos de regulação têm sido aplicados pela Seae/Cade. Quanto às pressões dos grupos de trabalhadores, a promoção da reforma sindical é assunto espinhoso. Pior ainda, conter a alta de salários no setor público é algo considerado politicamente incorreto, principalmente para o partido do governo.

Por isso é mais fácil continuar elevando a taxa de juros e apertando o crédito do que tentar arrefecer as pressões dos grupos que se impõem na luta por maiores ganhos, já que a intervenção sobre os mesmos é tida como muito difícil institucionalmente ou impalatável por razões políticas. Os perdedores, entretanto, são conhecidos: o consumidor, os contribuintes e a economia do País.

ECONOMISTA, MESTRE EM ECONOMIA PELA USP, COORDENADORA DO DEPARTAMENTO DE ECONOMIA DE VÁRIAS ENTIDADES DE CLASSE PATRONAIS, É SÓCIA DA CONSULTORIA WEBSETORIAL

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