Mercado de trabalho perde força nos EUA em dezembro

A economia dos Estados Unidos abriuapenas 18 mil postos de trabalho em dezembro e o desempregosubiu para 5 por cento, maior nível em mais de dois anos,mostrou um relatório do governo nesta sexta-feira, que reforçouque a economia está perdendo força rapidamente. O Departamento de Trabalho informou que o ritmo de criaçãode empregos foi o mais fraco desde agosto de 2003, quando foramfechados 42 mil empregos. Analistas ouvidos pela Reutersesperavam a abertura de 70 mil vagas fora do setor agrícola nomês passado. Já a taxa de desemprego saltou 0,3 ponto percentual e foi amaior desde novembro de 2005. O governo acrescentou que em todo o ano passado ocrescimento do emprego foi, em média, de 111 mil postos por mês--abaixo dos 189 mil por mês registrados em 2006. Em entrevista à Reuters na quinta-feira, o presidentenorte-americano, George W. Bush, disse estudar um pacote paraestimular a economia. Ele ressalvou, porém, que ainda não haviatomado uma decisão. Em dezembro, a indústria manufatureira cortou 31 mil postosde trabalho, e o setor de construção enxugou outros 49 mil. Ogoverno contratou 31 mil pessoas, e o setor de serviçoseducacionais e de saúde gerou mais 44 mil empregos. No varejo,porém, foram cortados mais de 24 mil postos. As horas semanais de trabalho continuaram em 33,8 emdezembro, mas as horas extras caíram de 4,1 para 3,9. (Por Glenn Somerville)

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