Mirabela inicia produção em mina de níquel na Bahia em 2009

A mineradora australiana Mirabela vaiiniciar a produção da mina de níquel Santa Rita, na Bahia, atémeados de 2009, apesar da queda dos preços e da força do real,de acordo com o diretor Nick Poll. A mina de Santa Rita tem reservas estimadas de 540 miltoneladas de níquel --o maior depósito já descoberto nosúltimos 12 anos em todo o mundo, diz a empresa. Os preços do níquel atingiram o menor patamar em dois anosna quinta-feira, abaixo de 19 mil dólares a tonelada, devido aoenfraquecimento da demanda dos produtores de aço inoxidável.Pouco mais de um ano atrás, os preços estavam acima dos 50 mildólares a tonelada. "Esse ainda é um preço muito bom para nosso projeto...Issose deve ao fato de que é um depósito de sulfeto", disse Poll,entrevistado quando os preços ainda estavam acima de 19 mildólares. Ele explicou que os custos de produção para o sulfeto deníquel estão baixos, e seriam de cerca de 6.600 dólares atonelada. "Somos um produtor de longo prazo e baixo custo", dissePoll. Ele explicou que os custos iniciais da mina são de 322milhões dólares e que a Mirabela está disposta a expandir oprojeto com o desenvolvimento de uma operação subterrânea paraextrair mais minério diretamente abaixo da mina. "Já recebemos resultados muito bons dos recursossubterrâneos", disse ele. A Mirabela foi criada por Poll e outros dois geólogos,Craig Burton e Bill Clough, especificamente para desenvolver amina de Santa Rita e a transformaram em uma empresa públicaquando o local mostrou ser promissor. Neste mês, a Votorantim Metais fechou acordo para comprarpor cinco anos metade da produção de concentrado de níquel damina desenvolvida pela Mirabela [ID:nN10456688]. A empresaainda está em negociações avançadas para vender o restante paraa Norilsk Nickel.

PETER MUR, REUTERS

25 de julho de 2008 | 11h22

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