Negociação da Rio Tinto mostra que 'mercado está forte'

O reajuste de até 96,5 por cento nospreços do minério de ferro alcançado pela mineradora Rio Tintojunto à siderúrgica chinesa Baosteel é positivo para o setor eindica que a demanda continua sustentada, segundo opresidente-executivo da Vale, Roger Agnelli. "O reajuste mostra que o mercado está forte", afirmouAgnelli a jornalistas em um intervalo de um evento em SãoPaulo. Ele considerou positiva a negociação feita pela Rio Tinto,que na prática acabou com o sistema de "benchmark" (contrato dereferência) até então dominante no setor, e afirmou que a Valedeve iniciar em aproximadamente cinco meses as discussões comsiderúrgicas para os preços do seu minério para 2009. Há vários anos, a Vale costumava ditar o ritmo dosreajustes nos valores do minério de ferro, que são definidostradicionalmente no início de cada exercício. A mineradora brasileira geralmente fechava o primeirocontrato com algum cliente importante, e os termos eramseguidos pelas outras mineradoras e pelos demais clientes. A Vale fechou em fevereiro os valores para 2008,estabelecendo reajustes de 65 e 71 por cento para o minério deduas regiões diferentes no Brasil. As companhias com operações na Austrália, principalmenteRio Tinto e BHP, manifestaram insatisfação com o sistema edisseram que fariam negociações para que o valor do minérioaustraliano fosse maior, já que as siderúrgicas chinesas gastammenos com o frete marítimo na comparação com o produtobrasileiro. Agnelli afirmou, no entanto, que o negócio da Rio Tinto coma Baosteel foi só o primeiro fora do sistema de "benchmark" eque a empresa vai acompanhar o desenrolar de outras negociaçõesque podem ocorrer para avaliar como o sistema de definição depreços será moldado. A BHP Billiton, por sua vez, informou nesta terça-feira queconsiderou positiva a negociação da Rio Tinto, mas disse queela não cobre adequadamente a diferença total no fretemarítimo, indicando que vai buscar reajustes ainda maiores. O presidente-executivo da área de ferrosos da BHP, MarcusRandolph, disse que custa entre 55 e 60 dólares por tonelada amenos para embarcar minério da Austrália para a China, nacomparação com os embarques do Brasil. "O que está acontecendo efetivamente é que nós não estamossendo pagos pelo nosso produto no mesmo valor que outros estãosendo pagos", declarou. (Reportagem adicional de James Regan, em Sydney)

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