O laboratório dos sonhos do Google

Unidade secreta da empresa desenvolve projetos como carro sem motorista, elevadores espaciais e robôs para vários serviços

CLAIRE CAIN MILLER, NICK BILTON, THE NEW YORK TIMES, O Estado de S.Paulo

16 de novembro de 2011 | 03h05

Num laboratório ultrassecreto em local não revelado da região de Bay Area, em San Francisco, onde robôs operam livremente, o futuro está sendo imaginado.

Esse é um lugar onde sua geladeira pode ser conectada à internet para que possa encomendar mantimentos quando seus estoques estiverem baixos. Seu prato de jantar poderia postar numa rede social o que você está comendo. Seu robô poderia ir ao escritório enquanto você permanece em casa de pijama. E você poderia, quem sabe, tomar um elevador para o espaço exterior.

Esses são alguns dos sonhos que estão sendo perseguidos no Google X, o laboratório clandestino onde o Google está mexendo com uma lista de cem ideias mirabolantes. Em entrevistas, uma dezena de pessoas discutiu a lista; algumas trabalham no laboratório ou em outras partes do Google, e algumas foram informadas sobre o projeto. Mas nenhuma quis falar do assunto, por que o Google é tão reservado sobre o esforço que muitos empregados nem sequer sabem da existência do laboratório.

Embora a maioria das ideias da lista esteja em estágio conceitual, bem longe da concretização, duas pessoas com informações sobre o projeto disseram que um produto seria lançado até o fim deste ano, mas não quiseram dizer qual.

"Eles estão muito à frente neste momento", afirma Rodney Brooks, um professor emérito no Laboratório de Inteligência Artificial e Ciência da Computação do MIT e fundador da Heartland Robotics. "Mas o Google não é uma empresa comum, de modo que quase nada se aplica a ele", diz.

Inovação. Na maioria das empresas do Vale do Silício, inovação significa desenvolver aplicativos ou anúncios online. Mas o Google se vê de um jeito diferente. Apesar de ter se tornado uma grande corporação e empresas de internet iniciantes estarem mordendo seus calcanhares, o laboratório do Google reflete a ambição da empresa de ser um lugar onde pesquisa e desenvolvimento inovadores estão ocorrendo, nos moldes tradicionais do Xerox PARC, que desenvolveu o computador pessoal moderno nos anos 70.

Uma porta-voz do Google, Jill Hazelbaker, não quis comentar sobre o laboratório secreto da empresa, mas afirmou que investir em projetos especulativos era uma parte importante do DNA do Google.

"Embora as possibilidades sejam incrivelmente empolgantes, por favor, tenham em mente que as quantias envolvidas são muito pequenas em comparação com os investimentos que fazemos em nossos negócios principais", disse ela

No Google, que utiliza técnicas de inteligência artificial e aprendizado de máquinas em seu algoritmo de busca, parte dos projetos excêntricos pode não ser tão disparatada quanto inicialmente parecia, apesar de desafiar as fronteiras do próprio negócio principal de buscas na internet da empresa.

Por exemplo, elevadores espaciais, uma antiga fantasia de fundadores do Google e de empresários do Vale do Silício, poderiam coletar informações do espaço ou içar coisas para lá. Em teoria, eles envolvem uma viagem espacial sem foguetes, por meio de um cabo ancorado na Terra. "O Google está coletando os dados do mundo e com isso poderia estar coletando dados do sistema solar", disse Brooks.

Sergey Brin, cofundador do Google, está profundamente envolvido no laboratório, segundo várias pessoas informadas sobre o fato. Ele produziu uma lista de ideias junto com Larry Page, outro fundador do Google - que trabalhou no Google X antes de se tornar presidente executivo, em abril -, Eric E. Schmidt, o presidente do conselho de administração da empresa, e outros executivos do alto escalão.

"Gastei tempo em projetos avançados que poderão ser negócios importantes no futuro", disse Brin recentemente, sem mencionar o Google X.

Carro sem motorista. O Google pode transformar uma das ideias - os carros sem motorista que ele lançou em estradas da Califórnia no ano passado - em um novo negócio. Pouco empolgado com o espírito inovador dos fabricantes automotivos de Detroit, o Google está estudando a fabricação deles nos Estados Unidos, segundo uma pessoa próxima à iniciativa.

O Google poderia vender tecnologia de navegação ou de informação para carros, e teoricamente poderia mostrar anúncios locais para passageiros no momento em que estes passam rapidamente por empresas da região, enquanto jogam Angry Birds no assento do motorista.

Os robôs figuram com destaque em muitas ideias. Há muito que eles capturaram a imaginação de engenheiros do Google, incluindo Brin, que já participou de uma conferência por intermédio de um robô, sem a sua presença física.

Frotas de robôs poderiam ajudar o Google a coletar informações, substituindo os seres humanos que fotografam ruas para o Google Maps, dizem pessoas próximas aos projetos do Google X.

Robôs criados no laboratório poderiam ser destinados a casas e escritórios onde poderiam ajudar em tarefas corriqueiras ou permitir que pessoas trabalhem remotamente, dizem eles.

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