País importa inflação vinda da China

Matérias-primas mais caras e alta dos salários no país asiático pressionam o preço de produtos importados no mercado nacional

IURI DANTAS / BRASÍLIA, O Estado de S.Paulo

31 de outubro de 2011 | 03h05

A inflação no Brasil vem desacelerando em direção à meta de 4,5%, em linha com o cenário elaborado pelo Banco Central. Mas isso não significa preços mais baixos. A assistente administrativa Eneide Chaves Custódio, 49 anos, vem percebendo que roupas e brinquedos importados da China estão mais caros na prateleira. A consumidora confirma a pressão sobre os preços que vêm da Ásia: o Brasil está importando parte da inflação chinesa.

"Com a presidente não está tão ruim, mas não é mais tão bom quanto era com o Lula", diz Eneide. "Antes, a gente sentia mais segurança", afirma. "E essa coisa do Banco Central depende mais da política do governo", acrescenta, ao ser indagada sobre o comportamento da inflação e a atuação do Banco Central. "Os brinquedos estão bem mais caros do que em qualquer época e as roupas estão custando mais também."

O comportamento da economia chinesa provoca um impacto direto e outro indireto nos preços do País, conforme explica o ex-secretário de Política Econômica Julio Gomes de Almeida.

De um lado, o apetite do gigante asiático por matérias-primas pressiona a cotação de produtos como cobre e trigo. Esses itens, que o Brasil precisa importar, acabam chegando mais caro. Por outro, houve elevação de custos de produção na China, por causa de salários mais altos. E isso resulta em produtos mais caros.

"Bens intermediários e de consumo já estão um pouco mais inflados pela inflação chinesa", afirma Almeida, que atualmente preside o Instituto de Estudos para o Desenvolvimento Industrial (Iedi). "A China deixou de fazer exportações 'desinflacionárias', como nos anos 1990 e 2000. E agora exporta inflação. Isso vai continuar assim: o conteúdo inflacionário veio pra ficar", afirma.

Pressão. O principal fator de pressão sobre a inflação brasileira não é mais o preço de serviços, segundo dados compilados pelo Banco Central. O valor cobrado por serviços, tais como manutenção de automóveis e cabeleireiros, subiram 9,03% nos 12 meses encerrados em setembro. Agora, a ameaça principal está nos preços de bens não duráveis, como calçados, vestuário, utensílios e enfeites, que registraram alta de 9,25% no mesmo período.

Estes itens, somados a bens semiduráveis - como artigos de limpeza e produtos farmacêuticos - representam 38% do índice oficial de inflação do País, calculado pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE). As duas categorias também são as que mais reagem aos preços chineses, colocando em risco uma possível queda do custo de vida brasileiro.

As importações de calçados da China, por exemplo, cresceram 19% nos primeiros nove meses de 2011, em relação ao mesmo período do ano passado, enquanto o preço médio da unidade subiu de US$ 4,93 para US$ 6,28, segundo dados do Ministério do Desenvolvimento, Indústria e Comércio Exterior. Nas contas do IBGE, o preço de calçados teve um aumento de 8,74% nos 12 meses encerrados em setembro. O preço médio do brinquedo chinês também subiu, como notou Eneide. O valor unitário médio passou de US$ 1,21 para US$ 1,46 no mesmo intervalo.

Parte desse aumento teve relação com o governo nacional, que aumentou de 20% para 35% a tarifa de importação em dezembro do ano passado, com o objetivo de proteger o fabricante nacional. Mesmo assim, as importações cresceram 38%.

No caso de sabão e material de limpeza, cujas compras feitas pelo Brasil na China subiram 61%, também estão custando mais. Foram importados a US$ 2,05 por quilo, de janeiro a setembro do ano passado. Neste ano, o preço passou para US$ 2,37.

Transmissão. "O salário na China está subindo e os custos estão aumentando", diz José Augusto de Castro, presidente em exercício da Associação de Comércio Exterior do Brasil (AEB). "As empresas chinesas têm de repassar esses custos maiores, é possível que estejamos trazendo um pouco de inflação de lá para cá", avalia. "Mas, quando conversamos com algumas empresas, vemos que houve aumento. Mesmo assim, o preço chinês ainda continua muito mais vantajoso em relação ao nacional."

Outro canal de transmissão da inflação da China para o Brasil são os insumos utilizados pela indústria nacional. O empresário nacional, segundo Castro, é quem vai decidir se repassa ou não esses custos ao consumidor.

De qualquer forma, a arquiteta Ciane Gualberto Feitosa Soares, 56, evita produtos "made in China". "Uma vez fui comprar cobertor e me ofereceram um da China", diz ela. "Li no jornal que a China também está em crise e isso vai afetar o Brasil. Então, comprei um nacional, um pouco mais caro, para ajudar."

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