Petróleo nos EUA atinge recorde de US$100 por barril

Os preços dos contratos futuros depetróleo nos Estados Unidos fecharam em forte alta após terematingido o recorde de 100 dólares por barril nestaquarta-feira, à medida que a violência na Nigéria, o aperto dosestoques da commodity e um dólar fraco levaram ao aumento decompras especulativas, disseram operadores. O avanço do petróleo para a marca psicológica de um preçode três dígitos ajudou na queda de Wall Street e escureceuainda mais uma já sombria previsão sobre a economianorte-americana, afetada pelo aperto do crédito e pela crise nosetor de moradias. "O petróleo atingindo 100 dólares por barril geroupreocupações sobre o consumidor e a inflação", disse ToddSalamone, vice-presidente de pesquisa da Schaeffer's InvestmentResearch. Na Nymex, o contrato fevereiro subiu 3,64 dólares e fechoucotado a 99,62 dólares por barril, tendo atingido a marca de100 dólares, com alta de 4,02 dólares. Mas considerando o preçoajustado pela inflação, o recorde continua sendo os 101,70dólares registrados em abril de 1980, um ano após a revoluçãoiraniana. O petróleo tipo Brent negociado Londres teve alta de 3,99dólares, para 97,84 dólares, após ter atingido a marca de 98dólares por barril pela primeira vez. "O petróleo pode subir mais a partir daqui (100 dólares).Tratam-se de simples fundamentos de oferta e demanda", disseKris Voorspools, analista de energia do Fortis em Bruxelas. A Casa Branca informou que não irá utilizar a reserva deemergência de petróleo do país para tentar forçar uma queda nospreços, enquanto dois membros da Organização dos PaísesExportadores de Petróleo (Opep) disseram que o grupo não teriacondições de puxar o mercado para baixo. Os preços do petróleo subiram 58 por cento em 2007, maiorganho anual nesta década. Os preços da commodity quasetriplicaram desde 2000 --impulsionados pela demanda da China eoutros países emergentes, aperto nos estoques e tensõesgeopolíticas. A depreciação do dólar também ajudou a impulsionar osganhos do setor de commodities. (Reportagem adicional de Peg Mackey, em Londres, e FayenWong, em Sydney)

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