Petróleo nos EUA bate recorde acima de US$100

Os preços dos contratos de petróleofecharam em forte alta nesta terça-feira e atingiram um novorecorde acima de 100 dólares por barril, impulsionados porexpectativas de que a Opep vá manter a produção na reunião domês que vem. Notícias de que o líder rebelde nigeriano Henry Okah haviamorrido aumentaram temores sobre o abastecimento vindo do paísexportador, mas um porta-voz do governo relatou mais tarde queele estava vivo e sob custódia do governo. Na Nymex, o contrato subiu 4,51 dólar e fechou cotado a100,01 dólares por barril, tendo sido negociado à máxima de100,10 dólares, um centavo a mais do que o recorde anteriorregistrado em 3 de janeiro. O petróleo tipo Brent negociado em Londres teve alta de3,65 dólares, para 98,56 dólares por barril. "Certamente a Opep é um dos fatores de apoio no mercado, jáque diz que não aumentará a produção em sua reunião mês quevem", disse Eric Wittenauer, analista da AG Edwards em St.Louis. Preocupações sobre a saúde econômica dos Estados Unidos,maior consumidor do mundo, pressionaram para baixo os preços dopetróleo, mas sinais de que a Organização dos PaísesExportadores de Petróleo (Opep) manterá ou até mesmo cortará osatuais níveis de produção jogaram o preço da commodity de voltaaos três dígitos. "A produção não vai aumentar. Ou vai diminuir ou vai ficarestável", afirmou à Reuters o presidente do bloco petrolífero,Chakib Khelil, na segunda-feira. Entre outros fatores dos ganhos nos preços do barril estãoproblemas de refinarias nos Estados Unidos, e tensões entre apetrolífera norte-americana Exxon Mobil e a Venezuela, porconta da nacionalização de um projeto.(Reportagem adicional de Gene Ramos em Nova York; Ikuko Kao emLondres; Chua Baizhen em Cingapura)

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