Preços ao consumidor nos EUA sobem 0,2% em abril

Os preços ao consumidor nos EstadosUnidos subiram menos do que o esperado em abril, 0,2 por cento,com uma pausa na alta recente dos custos de energia, informou oDepartamento de Trabalho nesta quarta-feira. A alta do índice ficou abaixo da previsão de 0,3 por centofeita por analistas de Wall Street. Em março, os preços haviamsubido 0,3 por cento. O núcleo da inflação, que exclui os preços de energia ealimentos, teve alta de 0,1 por cento. A expectativa era detaxa de 0,2 por cento. "Isso permite que o Fed faça o que achar que deve parasustentar o crescimento ao longo deste ano", disse David Watt,estrategista de câmbio da RBC Capital Markets, em Toronto. Em abril, os preços de energia ficaram estáveis após a altade 1,9 por cento em março. Os da gasolina caíram 2 por cento.Os custos de energia, no entanto, estão 15,9 por cento maioresem relação a abril de 2007. Enquanto isso, em um sinal de que novos aumentos de energiaestão encaminhados para os consumidores, o petróleo bateurecorde nesta semana. Ano a ano, o índice de preços ao consumidor de abril subiuum pouco acima do esperado, em 3,9 por cento. A alta do núcleofoi de 2,3 por cento. Analistas previam, respectivamente,aumentos de 4 e 2,4 por cento. Um relatório separado mostrou que as aplicações emhipotecas nos Estados Unidos cresceram pela segunda semanaseguida na semana passada, puxadas pelo aumento da demanda porrefinanciamentos em meio à queda dos juros. A associação de concessores de hipotecas afirmou que oíndice de aplicações em hipotecas, que inclui empréstimos decompra e de refinanciamento, terminou a semana de 9 de maio comalta de 2,9 por cento. (Por Mark Felsenthal)

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