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Senador dos EUA pede bloqueio de compras do Friboi

O senador democrata norte-americano Herb Kohl, do Estado de Wisconsin (EUA), recomendou que o Departamento de Justiça dos Estados Unidos bloqueie a compra da processadora de carne de boi National Beef Packing e da divisão de carne Five Rivers Ranch Cattle Feeding, da Smithfield, pelo frigorífico brasileiro Friboi. O senador, que preside o Subcomitê de Direitos do Consumidor, Políticas de Concorrência e Antitruste do Senado dos EUA, disse que as compras são anticompetitivas e poderiam causar substancial dano à concorrência e aos consumidores.Em uma carta enviada ontem ao promotor-geral assistente Thomas Barnett, da divisão antitruste do Departamento de Justiça norte-americano, o senador lembra que o Friboi é a terceira maior empresa processadora de carne dos EUA e que a compra da National e da Smithfield, respectivamente a quarta e a quinta maiores do país, deixaria apenas três empresas do setor no mercado norte-americano, com o frigorífico brasileiro na liderança. "Essas três empresas remanescentes terão mais de 80% de participação no mercado de abate de bois e novilhos e o Friboi sozinho controlará quase um terço do mercado", diz a carta.Segundo o senador, tal nível de concentração em um setor já convergente reduziria de cinco para três o número de compradores de gado, e em algumas regiões até a dois, dando "enorme poder de compra às processadoras de carne restantes". Kohl afirma que os criadores de gado seriam deixados em uma posição de "pegar ou largar" nas negociações de venda do gado."No nível nacional, as compras do Friboi juntariam sob sua propriedade exclusiva 11 unidades de processamento de carne, agora controladas por três processadoras", diz o senador. "No nível regional, muitos fazendeiros e abatedouros ficariam com apenas uma, na melhor das hipóteses duas, unidades de processamento de carne para vender seu gado." Kohl acrescenta preocupações relativas aos preços dos alimentos para argumentar contra o negócio que, segundo ele, aumentaria ainda mais o preço da carne nos EUA.Como alternativa ao bloqueio da transação, o senador democrata sugere que o Friboi renuncie à compra do Five Rivers, da Smithfield. O Five Rivers, maior abatedouro dos EUA, comercializa cerca de dois milhões de cabeças de gado por ano. Segundo Kohl, a compra do Five Rivers daria ao Friboi uma enorme oferta cativa de gado e prejudicaria os produtores independentes. As informações são de agências internacionais.

HÉLIO BARBOZA, Agencia Estado

25 de junho de 2008 | 12h05

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