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Siderúrgicas e mineradoras retomam negociações em fevereiro

A China pode tentar frustrar afusão de duas das suas maiores fornecedoras de minério deferro, mas esta ação não impedirá que as siderúrgicas do paíssejam atingidas por um aumento nos preços da matéria-prima nofim deste mês, quando ocorre a próxima rodada de negociação comas mineradoras. Autoridades da indústria de aço chinesa sugeriram que podemaceitar um incremento nos preços de 30 por cento para o ano quetem início em abril. No entanto, esta alíquota pode serofuscada pelas cotações dos minérios no mercado à vista,atualmente equivalentes a praticamente o dobro do valorregistrado em meados do ano passado. "Acredito que um avanço de 50 a 70 por cento ainda épossível. Ainda assim seria menor do que os preços do minério(de ferro) para pronta entrega", disse um trader de Pequim quecomercializa minério de ferro no mercado à vista. Analistas que há alguns meses esperavam por um aumentomodesto nos preços agora estimam um crescimento de mais de 50por cento. Acredita-se que as mineradoras BHP Billiton e Rio Tinto --responsáveis por cerca de 40 por cento das importaçõeschinesas de minério de ferro -- buscarão um incremento de 70por cento nos preços. Na quarta-feira, a BHP formalizou uma oferta de 147 bilhõesde dólares pela Rio Tinto, mas a chinesa Chinalco poderiabloquear a aquisição após ter adquirido 9 por cento damineradora australiana em parceria com a canadense Alcoa . NEGOCIAÇÃO EM FEVEREIRO As siderúrgicas chinesas, representadas pela Baosteel, amaior produtora de aço do país, devem retomar as negociaçõessobre os preços em 2008 no final de fevereiro, após o feriadodo Ano Novo Lunar iniciado na quarta-feira. Os custos com matérias-primas --minério de ferro, carvão ecoque-- exercem grande pressão sobre as siderúrgicas. Aelevação dos preços em 35 por cento resultaria em um aumento de10,6 por cento no processo de fabricação do aço, de acordo comHelen Lau, analista de metais da Daiwa. Autoridades das mineradoras negaram que qualquer preçocontratual para o minério de ferro já tivesse sido colocado napauta de negociações. Os preços contratados do minério de ferro praticamentedobraram nos últimos cinco anos, subindo 9,5 por cento em2007/08, para entre 55 e 63 dólares a tonelada (FOB) para oproduto australiano. Apesar de uma provável recessão nos EUA e de problemas como transporte na China, devido ao inverno, o Goldman SachsJBWere Investment Research da Austrália disse que os preçoscontratados provavelmente cresceriam até 60 por cento, o dobrodas previsões anteriores da instituição. "Estimamos que o intervalo entre a oferta e a demanda nomercado de minério de ferro (transportado por via) marítimaserá expandido para cerca de 40 milhões de toneladas nesteano", disse o Goldman em um relatório, acrescentando que aprocura chinesa por importações de minério de ferro cresceriamesmo com o avanço lento no setor siderúrgico. "A oferta apertada no mercado de minério de ferro éclaramente manifestada nos preços de entrega imediata nasnegociações de matéria-prima para a siderurgia na Índia, com umprêmio de aproximadamente 90 por cento para adquirir minério deferro do Brasil e de 160 por cento para contratar minérioaustraliano", segundo o Goldman. O inverno rigoroso na China interrompeu o fornecimento decarvão para as siderúrgicas, forçando muitas a fechar asportas. Traders de minério de ferro na China disseram que o preçodo contrato referencial de entrega imediata para o minério deferro na Índia recuou para aproximadamente 180 dólares atonelada, incluindo custo e frete, ante um recorde deaproximadamente 200 dólares em dezembro. Ainda assim, a cotaçãoera bastante superior aos 100 dólares registrados em meados de2007. Os traders atribuíram a redução nos preços indianos àrestrição do crédito em Pequim, escassez de energia e aascensão dos custos com matérias-primas, incluindo o coque,fatores que levaram a um corte por volta de 10 por cento dacapacidade siderurgia chinesa, de 500 milhões de toneladas. As siderúrgicas chinesas dependem de contratos de longoprazo para obter mais da metade do minério de ferro consumidointernamente. O preço dos contratos é estipulado no início doano, em negociações geralmente tensas. Duas rodadas de negociações em janeiro não foramsuficientes para formalizar um acordo. "Há muitos anos (em 2005) os compradores japoneses foramresponsabilizados por aceitarem um preço alto e no ano passadoos chineses levaram a culpa quando selaram o acordo, entãoninguém quer ser o primeiro a acertar o preço", disse umanalista de uma corretora japonesa. As importações de minério de ferro da China cresceram 17,4por cento, para 383 milhões de toneladas no ano passado,atendendo a cerca de metade da demanda do país. A brasileiraVale, maior produtora mundial de minério de ferro, forneceu 25por cento deste total. (Por Chikafumi Hodo em Tóquio e Fayen Wong em Sydney)

LUCY HORNBY E NAO NAKANISHI, REUTERS

06 de fevereiro de 2008 | 11h48

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