Usiminas vai produzir aço especial para pré-sal

A partir de agosto, a empresa começar a produzir anualmente 300 mil toneladas de aço mais resistente em profundidades elevadas

KELLY LIMA, Agencia Estado

11 de fevereiro de 2010 | 16h39

De olho nas oportunidades que vão surgir com a contratação de plataformas e navios destinados ao pré-sal, a Usiminas pretende investir US$ 400 milhões para fabricar no País um tipo de aço especial para atuar em condições desfavoráveis como a destas regiões. A partir de agosto, a empresa vai começar a produzir anualmente 300 mil toneladas deste tipo de aço, mais resistente a fissuras em profundidades elevadas, para atender principalmente a demanda da Petrobras. A ideia é elevar este volume gradativamente para até 500 mil toneladas anuais até 2012.

Segundo o vice-presidente da Usiminas, Sérgio Leite, o aço especial vai representar um quarto do que é produzido pela companhia hoje. A tecnologia é "importada" de um dos principais acionistas da Usiminas, a siderúrgica japonesa Nippon Steel. "É um tipo de aço que vem sendo adquirido em outras partes do mundo por ser mais resistente e ter menos riscos de fissura", disse Leite, sem informar o quanto o produto é mais caro na comparação com o aço de chapas duplas.

O volume projetado para ser produzido na unidade de Ipatinga (MG) seria suficiente, segundo Leite, para a construção de até dez plataformas equivalentes ao projeto piloto que vai ser instalado em Tupi, com capacidade para 100 mil barris por dia. Mas a unidade também deverá destinar este tipo de aço para refinarias e dutos.

A área de Óleo e Gás da Usiminas, recém criada no fim do ano passado, será a responsável por comercializar todo o aço produzido pela empresa voltado para o setor. "Nossa ideia é vender os blocos de chapas já cortadas, a exemplo do que fazemos no exterior. Os estaleiros passam a ser apenas montadoras destes grandes blocos e chapas, o que deve agilizar o desenvolvimento dos projetos", explicou Leite.

Convênio

Ontem, a empresa firmou um convênio para estudar este tipo de aço junto ao Instituto Alberto Luiz Coimbra de Pós-Graduação em Pesquisa e Engenharia (Coppe) da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Segundo o coordenador do projeto e da Coppe, Oscar Rosa Mattos, entre os estudos serão feitas análises para conhecer a real necessidade de utilização deste tipo de aço nas unidades que vão operar no pré-sal.

"Para aumentar a resistência do aço, a empresa reduz o teor de fósforo de sua composição. Este é um processo caríssimo, na casa dos milhões de dólares, e que acarreta um custo mais elevado para as plataformas. Vamos procurar usar testes nos nossos laboratórios para saber se realmente ele é necessário", avaliou.

A Usiminas investirá R$ 28,9 milhões ao longo de 2010 na implantação de um centro de pesquisa siderúrgica no Parque Tecnológico da Cidade Universitária, e os testes serão realizados no Laboratório de Ensaios Não Destrutivos, Corrosão e Soldagem, um dos mais modernos do mundo. As pesquisas e os testes sobre o aço e o suporte para os problemas de corrosão vão ser feitos em conjunto com o Centro de Pesquisa da Petrobras (Cenpes). O convênio tem prazo de dois anos de duração.

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