Vale admite atraso em duto do projeto de Goro

A Vale ainda está atrasada nocronograma para a instalação de um duto de resíduos em seuprojeto de níquel de Goro, na Nova Caledônia, mas a companhiaafirmou que a escavação está dentro do orçamento e seguindo osprazos previstos. Segundo o porta-voz da empresa Cory McPhee, a companhia nãoprevê qualquer mudança nas suas operações como resultado de umaqueda nos preços do níquel. Ele afirmou que ainda é esperado que Goro inicie a produçãono final de outubro ou início de novembro, após investimentosde 3,2 bilhões de dólares. A Vale interrompeu os trabalhos no duto no início desteano, após ambientalistas protestarem contra o projeto. A empresa esperava ter voltado aos trabalhos no duto emjulho, mas, segundo McPhee, ainda não foi possível retomar aconstrução. A Vale continua a discutir o projeto com acomunidade e o atraso ainda não afetou o cronograma do projetogeral, disse ele. "As negociações estão acontecendo e há janelas que vão sefechar com o passar do tempo", disse ele. "Mas nesse momento, ainda conseguimos avançar no duto eterminá-lo a tempo para que o projeto atinja o cronograma quetemos". A Vale adquiriu Goro quando comprou a canadense Inco em2006. Quando atingir a capacidade total, Goro deve produzir 60mil toneladas de níquel por ano. O níquel à vista era negociado por volta de 20,850 dólaresa tonelada na quarta-feira, queda de 21 por cento até agoraneste ano, e cerca de 60 por cento abaixo do seu pico em 2006. A queda de preço levou a rival Xstrata Plc a anunciar nasemana passada que estava suspendendo as operações em sua minaFalcondo, na República Dominicana. McPhee afirmou que a Vale não planeja nenhuma atitudeparecida, seja com sua produção atual ou projetos, e disse queo ponto de vista da empresa é de que os fundamentos para opreço do níquel estão fortes. "É nosso trabalho monitorar o mercado de níquel em uma baseregular, mas nesse ponto nossos projetos estão prosseguindo",disse ele.

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