Vale cancela entrega de minério de ferro à China

A Vale cancelou a entrega deaproximadamente 5 milhões de toneladas de minério de ferro paraa China no primeiro trimestre do ano chinês, provocando umaqueda nas taxas de frete, mas dando suporte às cotações dacommodity no mercado de entrega à vista em meio às negociaçõessobre os preços contratados, segundo traders na quarta-feira. As siderúrgicas chinesas estão avançando o mais lentamentepossível nas negociações neste ano, esperando que um cenárioeconômico mundial enfraquecido possa abater a busca por preçosmais altos do minério de ferro por parte dos fornecedores. A Vale, a BHP Billiton e a Rio Tinto argumentam queproblemas no fornecimento --como o acidente ocorrido em umporto no mês passado -- e o congestionamento nos portos queforçaram a Vale a cancelar os embarques provam que osfornecedores estão tendo dificuldades para atender a demanda. "Os dois lados nem chegaram à etapa de negociação dospreços. Ainda estamos discutindo os pontos de vista sobre ademanda", disse Wang Liqun, diretor de aquisição dematérias-primas do Baosteel Group, que conduz a negociação emnome das siderúrgicas chinesas. A Baosteel e as mineradoras encerraram a primeira rodada denegociações, processo que tradicionalmente termina quandoqualquer siderúrgica importante da Ásia ou da Europa chega a umacordo com qualquer uma das mineradoras. Os preços subiram nosúltimos três anos graças à demanda chinesa. A posição chinesa é enfraquecida pelas cotações altas nomercado de pronta-entrega e pelo desejo de ser o primeiro paísa fechar um acordo, como fizeram no ano passado, já que possuema maior indústria siderúrgica do mundo. O preço do minério de ferro indiano, de qualidade média, recuou para aproximadamente 190 dólares a tonelada, ante maisde 200 dólares nas últimas semanas, após Pequim ter reduzido aoferta de crédito e os custos altos terem forçado algunspequenos produtores a fechar as portas. No entanto, os preçosno mercado de entrega imediata ainda são duas vezes mais altosdo que os preços dos acordos. Fontes da indústria na Austrália disseram qie a Vale propôsum aumento de 70 por cento sobre os preços contratadosatualmente, mas autoridades da Vale no Brasil se recusaram aconfirmar este número. CANCELAMENTOS A Vale cancelou 30 carregamentos de minério de ferro para aChina com embarque previsto para o primeiro trimestre de 2008 eatrasará outros 20 carregamentos agendados para fevereiro, numatentativa de contornar o congestionamento dos portos após umacidente no terminal de Itaguaí em dezembro, segundo traders eagentes de carga. As siderúrgicas afetadas dizem que os estoques disponíveisnas empresas e nos portos possibilita solucionar o problema daescassez com facilidade. A China importou aproximadamente 100milhões de toneladas de minério de ferro no quarto trimestre. No entanto, a suspensão das entregas pode oferecer suporteao mercado à vista após o Ano Novo Lunar na China, que começaem 7 de fevereiro. "O problema é que não haverá muitos carregamentos emfevereiro. O que vai acontecer em março?", disse um trader emPequim. As mineradoras argumentam que, apesar de elevarem aprodução, têm dificuldades para atender a demanda. Um cicloneocorrido no Ano Novo obrigou a paralisação das atividades emportos da Austrália Ocidental por 30 horas, segundo a RioTinto. "As negociações de preço não vão muito bem. No Brasil,houve problemas com os portos, mas os agentes de carga tambémnão estão preocupados em atrasar os carregamentos", afirmou umexecutivo do setor de cargas em Tóquio. "Os problemasportuários são uma boa desculpa, na minha opinião." (Reportagem adicional de James Thornhill em Sydney)

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