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Vale corta produção no Canadá

Empresa vai reduzir volumes de níquel e cobre e anunciou também um plano de aposentadoria voluntária

Mônica Ciarelli e Natalia Gómez, O Estadao de S.Paulo

05 de dezembro de 2008 | 00h00

Um dia após confirmar a demissão de 1,3 mil trabalhadores, a mineradora Vale anunciou um novo corte em sua produção. No alvo estão minas de níquel e cobre no Canadá. A mina de Copper Cliff South, produtora de níquel, será fechada por tempo indeterminado, enquanto as operações de Voisey?s Bay serão paralisadas apenas durante o mês de julho de 2009.O primeiro ajuste feito pela mineradora brasileira para se adaptar ao novo cenário de desaceleração da economia mundial foi anunciado no final de outubro. Na época, a empresa reduziu atividades de níquel na Indonésia e cortou em 30 milhões de toneladas sua produção de minério de ferro no Brasil. Mas, diante do agravamento do quadro de recessão mundial, muitos analistas já previam a necessidade de novos cortes na produção da companhia. A preocupação da Vale em reduzir a oferta de níquel se justifica pela forte queda nas cotações do metal nos últimos meses. Depois de passar dos US$ 50 mil por tonelada no ano passado, o níquel está cotado a cerca de US$ 9 mil por tonelada, valor próximo aos custos de produção.Segundo o analista do Standard Bank, Luiz Manreza, os preços baixos são um reflexo da fuga dos investidores de contratos de commodities metálicas, mais arriscados. "Os fundamentos de oferta e demanda não justificam preços tão reduzidos", disse. Ele acredita que os cortes de produção anunciados pelas mineradoras devem ajudar a conter essa retração nos preços.A mina de Copper Cliff South produz anualmente 8 mil toneladas métricas de níquel. Já as operações de Voisey?s Bay, que compreendem a mina de Ovoid e uma planta de processamento, produziram nos nove primeiros meses do ano 58 mil toneladas de níquel e 39 mil toneladas de cobre em concentrado.Pelos cálculos feitos pela Corretora Geração Futuro, os cortes anunciados ontem pela Vale no Canadá devem reduzir em cerca de 5% a produção anual de níquel do grupo. O trabalho leva em conta uma parada de Copper Cliff por um ano. Já levando em conta os cortes de 20% anunciados pela companhia na Indonésia em outubro, o ajuste na produção de níquel do grupo será de 11%, passando dos atuais 270 mil toneladas para 238,5 mil toneladas. Apesar dos cortes, o analista da Geração Futuro, Carlos Kochenborger, lembra que estão previstas para 2009 a entrada em operação de novos projetos de níquel da empresa, Goro e Onça Puma, com capacidade de 60 mil toneladas e 58 mil toneladas, respectivamente. "Por essa razão, não é possível estimar em quanto a oferta por parte da Vale ao mercado seria reduzida no próximo ano", disse. Já a Banif Corretora acredita que o ajuste no segmento deve ser ainda mais intenso no ano que vem. A previsão é de que a Vale corte em 25% sua produção. A mineradora informou ontem ainda que decidiu postergar o início do desenvolvimento do projeto Copper Cliff Deep por um período de 12 meses. O projeto previa investimentos de US$ 814 milhões, dos quais US$ 138 milhões já constavam do orçamento de 2009.APOSENTADORIAA companhia também lançou um programa de aposentadoria voluntária na sua subsidiária integral Vale Inco, em linha com as iniciativas tomadas pela empresa no Brasil. Na quarta-feira, a mineradora brasileira confirmou a demissão de 1,3 mil funcionários e a concessão de férias coletivas para 5,5 mil trabalhadores. "Tendo em vista as incertezas existentes no cenário econômico global, a Vale diz que mantém a opção de administrar seu ritmo de produção de acordo com as condições de mercado", diz o comunicado da empresa.

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