Vale gastará US$4,4 bi em expansão em minério de ferro em 2008

A Vale, maior produtora do mundo deminério de ferro, deve investir 4,4 bilhões de dólares nesteano em expansão, para aumentar a produção em 50 por cento até2013, disse a empresa na terça-feira. A mineradora tem uma série de outros projetos que podemaumentar a produção ainda mais se for mantida a forte demandada China, disse Fidel Blanco, diretor de vendas internacionaisde minério de ferro, ao Metal Bulletin's Iron Ore Symposium, emMonte Carlo. "Temos outros 26 projetos a serem implementados com demandade mercado", disse ele. Em 2007 a Vale apresentou um aumento de 12 por cento naprodução de minério de ferro, para um recorde de 296 milhões detoneladas, a taxa de crescimento mais forte no ano passadoentre seus principais rivais. A produção deve passar para 422 milhões de toneladas até2012 e 450 milhões até 2013. Neste ano a empresa planeja 11 bilhões de dólares em gastosde capital, sendo que a maior parte será direcionada para ominério de ferro. As expansões em minério de ferro devem ajudar a alimentar oforte apetite da China, que agora consome até metade dasimportações mundiais de minério, ante apenas 11 por cento háuma década. A Vale também busca ampliar a demanda por minério de ferrono mercado interno, ajudando a estimular o investimento emsiderúrgicas no Brasil ao participar dos desenvolvimentos. Quando questionado sobre se isso sinaliza um movimento daVale para o mercado de aço, Blanco afirmou que a medida estárelacionada a investimento no Brasil, mais do que no setor deaço. "Ainda não definimos uma estratégia de entrar emsiderurgia...queremos desenvolver o mercado nacional", disseele, explicando que a participação da Vale nos projetos não éde mais de 10 por cento do capital. Blanco também reiterou que a Vale ainda defende asnegociações anuais de preço tradicionais apesar de pedidos pormudanças. A Vale conseguiu aumentos de 65 a 71 por cento nas últimasnegociações de contratos com siderúrgicas para determinar opreço referencial para os 12 meses a partir de abril, mas ummercado apertado significa que isso ainda está bem abaixo dospreços do mercado à vista. "Pode não ser um sistema perfeito, assim como a democracianão é perfeita, mas provavelmente é a melhor coisa no momento",disse ele. REUTERS CM DL

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