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Vale quer aumentar capacidade de transporte de minério

A Companhia Vale do Rio Doce pretende aumentar a capacidade de transporte de minério de ferro para exportação da Estrada de Ferro Vitória Minas (EFVM), das atuais 96 milhões para 120 milhões de toneladas por ano até 2009. A meta de crescimento depende ainda de outros investimentos que incluem a ampliação do Pátio de Drummond, localizado no município de Nova Era (MG), e da instalação de uma terceira linha ferroviária em Ipatinga, no Vale do Aço mineiro, com extensão de 15 quilômetros, que irá demandar US$ 120 milhões.Hoje foi inaugurada a primeira etapa do projeto, a ampliação do Pátio Ferroviário de Costa Lacerda, localizado em Santa Bárbara, região central de Minas, que irá se tornar o segundo maior da América Latina, depois de Tubarão (ES). Nesta etapa, foram gastos R$ 232 milhões nos últimos dois anos. A EFVM atualmente possui uma extensão de 500 quilômetros em linha dupla e é responsável pelo transporte de 37% de toda a carga ferroviária do País.Em Ipatinga, a instalação da terceira linha tem também como objetivo atender à Usiminas, que já anunciou investimentos de US$ 8,4 bilhões para aumentar a capacidade de produção, para 14 milhões de toneladas, tanto em Ipatinga quanto em Cubatão (SP) até 2015. "O programa de expansão da Usiminas irá gerar um gargalo nesta região e, por isso, a terceira linha em Ipatinga deverá estar concluída até 2009", disse. O projeto também prevê a ampliação do Pátio de Tubarão.O pátio de Costa Lacerda possui atualmente cinco linhas ferroviárias, cada uma com aproximadamente 7 quilômetros, que possibilitarão a formação e o desmembramento de trens para o transporte de minério com até 320 vagões. De acordo com o diretor de Operações da EFVM, Marcelo Barros, com a expansão, Pátio Lacerda irá aumentar em 20% a capacidade de manobra.InvestimentoA Vale pretende investir um total de US$ 784 milhões em infra-estrutura de logística em 2007. Deste montante, US$ 412 milhões foram aplicados no primeiro semestre. A EFVM transportou no ano passado 136 milhões de toneladas de carga, sendo que 80% deste volume referente ao minério de ferro e 20% de carga geral. A expectativa é de um total de 140 milhões de toneladas por ano, sendo que as perspectivas traçadas pelos executivos são de que o segmento de carga geral, incluindo a siderurgia, deverá apresentar um bom crescimento. "A ampliação de Pátio Lacerda é fundamental para garantir flexibilidade operacional nesta região", afirmou Barros.

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