Alcoa declara força maior depois de explosão na Austrália

A Alcoa declarou força maiorem suas operações australianas de alumina, no mais recentedesdobramento de uma explosão que cortou fornecimento de gáspara uma importante área de mineração da Austrália. A Alcoa informou que seu lucro do segundo trimestre serádois a três centavos mais baixo, como resultado da declaraçãode força maior sobre os contratos de fornecimento de alumina,matéria-prima usada na produção de alumínio. As ações dacompanhia despencaram mais de 6 por cento com a notícia. A Alcoa da Austrália é 60 por cento controlada pela Alcoados Estados Unidos e 40 por cento detida pela Alumina Ltd . Uma explosão em 3 de junho ocorrida nas instalações VaranusIsland, da Apache Energy, no Estado de Western Australia,fechou a produção de gás da Apache, interrompendo fornecimentode energia para a região. O Estado de Western Australia fornece cerca de um terço dominério de ferro do mundo, 20 por cento do ouro e dezenas detoneladas de cobre, níquel, zinco e outros insumos industriais.A região abriga 1.030 minas em operação, que produzem mais de50 minerais diferentes. A Apache informou que vai levar dois meses ou mais para queo suprimento de gás seja restabelecido, disparando uma corridaentre as mineradoras para encontrar fontes alternativas deenergia. A BHP Billiton informou que a falta no suprimento deenergia está atingindo suas operações, mas previu baixo impactosobre seu lucro. A BHP produz quase 3 milhões de toneladas dealumina, 165 mil toneladas de níquel, 100 milhões de toneladasde minério de ferro e outros minerais cuja produção usa gás daApache. (Por James Regan em Sydney e Steve James em Nova York) REUTERS AAJ DL

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