China propõe boicote à Rio Tinto no mercado à vista de minério

Siderúrgicas e tradings chinesasforam convocadas a boicotar o minério de ferro extraído pelaRio Tinto e vendido no mercado à vista, já que as negociaçõesde contratos de longo prazo se arrastam. A Associação Chinesa de Ferro e Aço afirmou em umcomunicado suspeitar que a Rio, um dos maiores fornecedores deminério para a China, estaria desviando intencionalmenteminério para o mercado à vista, que tem preços maiores. "Convocamos todas as siderúrgicas chinesas e todas asempresas de comércio que importam minério de ferro a nãoapoiarem ou participarem das atividades da Rio Tinto parapromover o comércio à vista de minério de ferro no mercadochinês", disse a associação no comunicado. O chefe da área de minério de ferro da Rio Tinto, SamWalsh, afirmou que a empresa cumpriu seus contratos econtinuará a negociar o fornecimento de longo prazo para seuminério de ferro com boas intenções. "Como com qualquer outra fornecedora de minério de ferro, aRio Tinto está autorizada a vender no mercado à vista. Sugeriruma ação conjunta da indústria de aço chinesa para impedir issoé algo bastante preocupante", disse Walsh através de umporta-voz. Essa é a segunda vez neste ano que a mineradora australianairrita seus clientes chineses ao pressionar por preços maisaltos para seu minério em relação aos competidores. Siderúrgicas chinesas têm ajudado a finaciar outrasmineradoras australianas, como Fortescue Metals Group,Gindalbie Metals e Atlas Iron, em troca de acordos defornecimento para reduzir a dependência da Rio e da BHPBilliton Ltd, apesar de nenhuma dessas chegar perto de forneceras centenas de milhões de toneladas de minério que a Chinaprecisa importar. Tanto a Rio quanto a BHP estão gastando bilhões de dólarespara abrir novas minas na Austrália, visando a crescentenecessidade da China por minério. O minério de ferro à vista é vendido por quase o dobro doscontratos de longo prazo. A Rio tem ameaçado vender mais àvista, já que as negociações do contrato de longo prazo estãoparalisadas devido aos prêmios de frete que a mineradora afirmamerecer. A Vale, maior produtora de minério de ferro do mundo,acertou no início do ano aumentos de 65 a 71 por cento para opreço da commodity em 2008, mas pela primeira vez em muitosanos não foi seguida pelas mineradoras australianas. Até agora a Rio vendeu cerca de 15 milhões de toneladas deminério à vista, contra pouco ou nada nos anos anteriores. REUTERS CM DL

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