Chineses compram mina da Votorantim

Fundo asiático vai pagar US$ 390 milhões pelo ativo e prevê investimentos de até US$ 2,6 bilhões no Projeto Salinas, no norte de Minas

Paula Pacheco, de O Estado de S. Paulo,

19 de abril de 2010 | 23h00

Depois de cinco meses de negociação, a Votorantim Novos Negócios (VNN), dona da Sul Americana de Metais, fechou no domingo um acordo com a Honbridge Holdings, empresa chinesa de investimentos, para a venda do Projeto Salinas, que inclui uma mina de minério de ferro em Minas Gerais.

 

O contrato foi fechado em US$ 390 milhões. Mas, por enquanto, a VNN não vai embolsar o valor. Durante um ano, a empresa de capital de risco (venture capital) do grupo Votorantim do vai administrar o projeto, até a fase de conclusão do estudo de viabilidade. Nesta fase serão aportados pelos chineses US$ 35 milhões. Se os negócios avançarem, o controle acionário será transferido. A Honbridge já acenou com um plano de investimentos da ordem de US$ 2,6 bilhões, explica Haroldo Fleischfresser, presidente da Votorantim Novos Negócios.

 

Parte dos recursos poderá vir de outras duas companhias chinesas, a Xinwen Mining Group Co. (empresa da área de carvão e outros insumos do setor de minérios) e a Shandong Iron and Steel (uma das maiores siderúrgicas da China).

 

A Xinwen já assinou um acordo de cooperação com a Honbridge para o Projeto Salinas e a Shandong fechou um memorando de intenção que prevê uma participação futura. "Em algum momento, outras empresas chinesas deverão se envolver no projeto para a formação de um consórcio", diz Fleischfresser.

 

Segundo estudo preliminar feito pela Votorantim Novos Negócios, a mina tem capacidade estimada em 2,8 bilhões de toneladas até ser exaurida, o que daria uma média de 25 milhões de toneladas extraídas anualmente ao longo de duas décadas.

 

Além da exploração do minério, o Projeto Salinas prevê a construção de um mineroduto de 500 quilômetros e de um porto a em Ilhéus, no litoral baiano. Ou seja, o negócio vai da extração do minério de ferro ao beneficiamento e embarque.

 

Interesse internacional

 

A Honbridge não foi a única empresa a procurar a Votorantim Novos Negócios interessada no Projeto Salinas, próximo ao Vale do Jequitinhonha. Outras companhias chinesas e indianas também sondaram a direção da empresa. "O Brasil tem muito minério de ferro em áreas não desenvolvidas, então é inevitável que olhem para cá em busca de oportunidades", argumenta o executivo. Mas, apesar de inúmeros interessados, Fleischfresser explica que nem todas as propostas são interessantes.

 

"Como o mercado de minério está bem aquecido, muitos querem chegar aqui e encontrar uma ‘galinha morta’ para não gastar muito dinheiro", comenta o presidente da companhia.

 

Além do Projeto Salinas, a Votorantim Novos Negócios tem uma operação preliminar de níquel em Tocantins. Segundo Fleischfresser, a empresa estuda investir em outros projetos de mineração, sempre na fase de prospecção. "Somos uma empresa de venture capital, não temos interesse em operar os negócios", diz.

 

A companhia chinesa também já opera no País com um negócio na área de exploração de manganês, por enquanto sem sócios.

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