Consumo de açúcar no Brasil deve ter maior aumento em dez anos

O aumento no consumo de açúcar noBrasil neste ano-safra deve ser o maior em mais de dez anos,incentivado pelos programas de distribuição de renda do governofederal, declarou a consultoria Datagro. A demanda deve crescer 6,9 por cento em 2007/08 ante atemporada anterior, quando o consumo teve expansão de 2,1 porcento. Esse aumento vai reduzir a disponibilidade de açúcarpara exportação, acrescentou a Datagro. "Está sendo detectada uma saída maior de açúcar para omercado interno por conta de um consumo maior de alimentosindustrializados", disse Plinio Nastari, presidente da Datagro,à Reuters. "Programas de redistribuição de renda como Fome Zero eBolsa Família estão fazendo com que famílias de baixa rendaconsumam mais alimentos industrializados", acrescentou. A indústria de alimentos e bebidas absorve 66 por cento doaçúcar consumido no Brasil. As vendas de alimentosindustrializados como iogurtes, biscoitos e refrigerantes devemcrescer 8,2 por cento no ano-safra, segundo a Datagro. O aumento esperado para o ano é o maior desde meados dadécada de 1990, quando o Plano Real, lançado em 1994, gerou umaexplosão no consumo destes alimentos. A demanda por açúcar cresceu 19,7 por cento em 1994/95frente à temporada anterior. Mas o crescimento médio nosúltimos 12 anos foi de apenas 1,9 por cento ao ano. "Isso vai afetar o excedente exportável do Brasil",observou o analista, que prevê um volume disponível paraexportação no atual ano-safra de 18,8 milhões de toneladas,ante 19,9 milhões de toneladas exportadas em 2006/07. A maior parte desta diminuição está justamente no maiorconsumo doméstico, já que a produção de açúcar cairia apenascerca de 320 mil toneladas ante a safra passada, para 29,7milhões de toneladas. O Brasil é o maior exportador mundial de açúcar. Analistas e produtores prevêem uma produção de açúcar menoreste ano apesar da safra de cana ser maior. As usinas estãodestinando mais cana para a produção de álcool, diante dospreços baixos do açúcar. Além disso, o rendimento industrial dacana está menor este ano.

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