EXCLUSIVO-Recessão dos EUA pode levar petróleo a US$70

Uma forte recessão nos Estados Unidospoderia fazer o preço do petróleo recuar em pelo menos 20 porcento, já que o crescimento da demanda na China e na Índia nãoiria compensar a perda de demanda nos EUA, disse naquarta-feira uma importante autoridade indiana do setorpetrolífero. "Se houver uma séria recessão econômica, os preços poderiamdespencar para 70 dólares", disse M.S. Srinivasan, secretárioindiano de petróleo, em entrevista à Reuters. Na prática, ele éo mais alto funcionário do ministério indiano de gás epetróleo. Ele discordou da previsão de que não haverá queda nademanda em caso de recessão nos EUA, pois o crescimento da Ásiae do Oriente Médio iriam compensar a perda. "Uma recessão de demanda nos EUA terá um enorme impacto nademanda geral por petróleo bruto. Suponha que a demanda dos EUAcaia 10 por cento --qualquer recessão séria vai impactar ademanda em pelo menos 10 por cento--, será um enorme impactosobre a disponibilidade geral de superávit de petróleo",afirmou. De acordo com ele, os EUA consomem cerca de 28 por cento dopetróleo produzido no mundo, e uma redução de 10 por cento nademanda seria quase equivalente a todo o consumo da Índia, queé de 3 por cento do total mundial. "Qualquer perturbação marginal pode afetar o mercado globalde petróleo muito mais do que qualquer aumento significativo nonosso consumo. A China responde a cerca de 8 a 9 por cento dademanda global, e (Índia e China) juntas ficam bem aquém dosEUA." O barril do petróleo chegou a ser vendido a 100 dólaresneste mês, mas na quarta-feira oscilou em torno de 87 dólares.Segundo Srinivasan, uma recessão nos EUA pode fazer o preçocair mais 20 por cento, o que levaria a Organização dos PaísesExportadores de Petróleo (Opep) a reduzir a produção, paraevitar uma queda ainda maior. Na avaliação dele, o aumento de preços nos últimos mesesnão se deveu a problemas de fornecimento, e sim a especulaçõespara a formação de estoques, como alega a Opep. Essa é uma opinião rara em se tratando de um consumidor depetróleo, pois a maioria deles, especialmente os EstadosUnidos, pressiona a Opep a elevar sua produção. "Não é um desencontro entre demanda e oferta. A demandarealmente não fugiu de controle. A oferta está disponível emquantidades adequadas. Outros fatores, como o enfraquecimentodo dólar e a especulação de fundos de 'hedge' é responsávelpelo aumento do preço do petróleo." "Cada vez mais dinheiro está indo para a especulação daenergia. Se a especulação fosse restringida, limitando osvolumes do comércio aos verdadeiros produtores e usuários, ospreços apresentariam um declínio de 20 dólares", acrescentou. AMÉRICA LATINA De acordo com o funcionário, a Índia pretende reduzir suadependência em relação ao petróleo do Oriente Médio, de 60 porcento atualmente para pouco menos de 50 por centro dentro dequatro anos. Em dois anos, a Índia pretende comprar petróleo da AméricaLatina, o que ainda depende da adaptação de portos para receberenormes navios-tanque. "A distância é tão grande que precisamoster volumes viáveis. Do contrário, os custos de transporte vãocomer uma grande parte do que economizamos," explicou. (Por Santosh Menon)

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