Honda lançará modelo híbrido de baixo custo no início de 2009

A Honda Motor informou nestaquarta-feira que lançará veículo híbrido de baixo custo noJapão, América do Norte e Europa no início de 2009, enquantotenta reduzir a liderança da Toyota Motor na corrida pelosautomóveis verdes. Apesar da pressão dos preços recordes do petróleo e daspreocupações sobre mudanças climáticas, os veículos híbridosainda ocupam uma pequena parcela no mercado global deautomóveis, parcialmente por causa de seus custos maiores paraclientes e montadoras. Esses veículos produzem baixas emissõesde gases e são eficientes em termos de consumo de combustível. As duas principais montadoras do Japão lideram a indústriana tecnologia de economia de combustível, que utiliza motorestanto a gasolina quanto elétricos. Mas a Toyota tem dominado asvendas com o modelo Prius. Ao combinarem motores à combustão quanto elétricos, osveículos híbridos atualmente são cerca de 5 mil dólares maiscaros, mais que isso, que carros gasolina, valor que opresidente-executivo da Honda, Takeo Fukui, vê diminuir paracerca de 2 mil dólares na próxima geração da tecnologia. O vice-presidente executivo da Honda, Koichi Kondo,informou que montadora espera que o preço do veículo híbridofique abaixo dos 2 milhões de ienes (19.290 dólares). A Honda vende atualmente um veículo híbrido, uma versãogasolina-eletricidade do sedã Civic, que custa cerca de 2,3milhões de ienes. A montadora espera vendas anuais de 200 milunidades do novo híbrido.

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