Lucro da Caterpillar sobe no 1o tri com fortes vendas externas

A Caterpillar divulgounesta sexta-feira lucro trimestral acima do esperado à medidaque suas fortes vendas internacionais compensaram o que aempresa caracteriza como uma "tempestade recessionária nosEstados Unidos". A Caterpillar, maior fabricante mundial de equipamentos demineração e construção, faz parte do índice Dow Jones éconsiderada um termômetro da economia norte-americana. O lucro da companhia subiu para 922 milhões de dólares, ou1,45 dólar por ação, contra 816 milhões de dólares, ou 1,23dólar por ação, um ano antes. As vendas cresceram 18 por cento, para 11,8 bilhões dedólares. Analistas esperavam lucro de 1,33 dólar por ação, segundomédia de previsões recolhida pela Reuters Estimates. As ações da companhia subiam 4,7 por cento nas operaçõesantes da abertura do mercado. "Continuamos a ver forte demanda para os produtos usados naindústria de mineração e energia e máquinas usadas parainfra-estrutura, particularmente nos mercados emergentes",afirmou o presidente do conselho e presidente-executivo dacompanhia, Jim Owens, em comunicado. A empresa afirmou que seu braço de serviços financeirosteve lucro apesar das turbulências no mercado de crédito. A projeção da Caterpillar é de ter um novo "ano recorde",com aumento de vendas entre 5 e 10 por cento sobre 2007 e olucro por ação crescendo de 5 a 15 por cento apesar da fraquezanos mercados de construção residencial nos Estados Unidos. Nos primeiros três meses do ano, a venda de maquinário daCaterpillar subiu 16 por cento, as vendas de motores subiram 22por cento e a receita com produtos financeiros subiu 18 porcento. (Reportagem de James B. Kelleher) REUTERS RB AAJ

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