Nippon Steel suspende parte de produção após incêndio em usina

Um incêndio em uma usina da NipponSteel, localizada no sudoeste do Japão, forçou o segundo maiorgrupo siderúrgico do mundo a suspender na terça-feira ostrabalhos em um alto-forno da planta e de algumas de suaslinhas de produção. A Nippon Steel, maior acionista da brasileira Usiminas,informou que ainda não foi possível avaliar a extensão dosestragos causados pelo fogo, que atingiu várias áreas de umgasoduto e que já dura quase um dia. A usina de 15 milhões de metros quadrados, chamada Yawata,fornece chapas de aço para fábricas de automóveis da ToyotaMotor e da Nissan Motor na região e também fabrica uma série deprodutos como barras e canos de aço. A planta emprega 2.950 pessoas e em 2007 produziu cerca de4 milhões de toneladas de aço, cerca de 10 por cento daprodução total da companhia. As ações da Nippon caíram 2,8 por cento depois da notíciado incêndio. Um porta-voz da empresa informou que o incêndio, que foidescoberto às 6h37 hora local (18h37 no horário de Brasília),começou em uma transportadora de coque que caiu, danificandodutos que transportam gás inflamável. Ele informou que a planta de coque em si não foi atingidapelo incêndio, mas os bombeiros estavam jogando água nainstalação para evitar que o fogo se espalhe. O alto-forno, dois coquerias e algumas linhas de produçãotiveram trabalhos suspensos, incluindo a produção de aço bruto,afirmou outro representante da Nippon Steel. Imagens da televisão mostraram chamas saindo de chaminés ede outras partes da unidade e uma imagem aérea mostrou a usinainteira envolvida em grossa fumaça preta. Um policial afirmou que os bombeiros não estão maistentando apagar o fogo, mas, em vez disso, tentavam deixar ofogo se esgotar para evitar que gases se espalhem. "Esperamos que seja preciso cerca de 20 horas para que aschamas se esgotem", disse o policial por telefone. A Nippon Steel opera nove alto-fornos no Japão. (Reportagem adicional de Ritsuko Shimizu, Sachi Izumi eChisa Fujioka)

YUKO INOUE, REUTERS

29 de julho de 2008 | 09h00

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