Rio Tinto diz que aprovação de minas de potássio está próxima

Uma unidade argentina da Rio Tintoespera começar a construir uma mina de potássio neste ano, eplaneja se tornar um grande fornecedor para o Brasil, terceiromaior consumidor de potássio do mundo. Mas a produção não devecomeçar antes de 2011, disse o gerente do projeto nestasexta-feira. O projeto Potássio Rio Colorado fica na fronteira entre asprovíncias argentinas de Mendoza e Neuquen e poderá produzir2,4 milhões de toneladas de potássio por ano, tornando aArgentina a quinta maior produtora do mundo. O potássio é usado como fertilizante. A produção brasileirade soja está crescendo e as plantações de soja são conhecidaspor exaurir as fontes de potássio do solo. A companhia enviou um pedido de permissão ambiental há umano, e o gerente do projeto, Kevin Fox, acredita que aaprovação do governo de Mendoza está "iminente". Outraspermissões de duas províncias ainda são aguardadas antes dasconsiderações finais da diretoria da Rio Tinto. "Nossas expectativas neste estágio, dependendo da aprovaçãodos pedidos, são que a construção comece no segundo semestredeste ano", disse ele à Reuters, acrescentando que não esperaque as autoridades provinciais peçam mudanças significativas. (Reportagem de Helen Popper)

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