Rio Tinto quer aumento de 143% no preço do carvão--fontes

A australiana Rio Tinto quer um aumentode 143 por cento no preço do carvão para seus contratos comempresas japonesas de serviços públicos em 2008, refletindo oaperto no fornecimento global, afirmaram fontes na indústrianesta segunda-feira. Os executivos de marketing da unidade de carvão da RioTinto, que se reuniram com clientes japoneses em Tóquio nasemana passada, ofereceram às empresas de serviços públicos,incluindo a Chubu Electric Power, carvão por um preço de 135dólares, ante 55,65 dólares no ano passado, segundo as fontes. "O preço inicial indicado é de aproximadamente 135 dólaresa tonelada", apontou uma fonte australiana próxima àsnegociações, que prefere não ser identificada. "Há muita força no mercado, dado que muitas vias deabastecimento estão obstruídas e não parece que a válvula defornecimento não será liberada tão cedo". A oferta da Rio ocorre duas semanas após o jornal McCloskeyreportar que a Xstrata tabelou preços em 125 dólares portonelada. Mas fontes na indústria afirmaram que a oferta da Xstrata,que expirou em 15 de fevereiro, foi feita antes da empresafazer uma declaração de força maior nos embarques de carvão desuas minas em Queensland, quando fortes chuvas danificaramrodovias e bloquearam ferrovias. As empresas de serviços públicos têm sofrido com a decisãoda China de suspender exportações de carvão até abril, edeclarações de força maior feitas por outras cinco mineradorasde carvão, também atingidas pelas chuvas. "Os japoneses têm esperança de negociar preços abaixo de100 dólares. Algumas empresas podem aceitar até 110 dólares,apesar de considerarem o preço alto", explicou uma fonte daindústria no Japão próxima às negociações de preço. Observadores da indústria afirmam que as empresas japonesasestão em compasso de espera até que o cenário de fornecimentoda China fique mais claro. "Se a China retomar as exportações em abril em cinco ouseis milhões de toneladas, obviamente os preços irão cair",afirmou um operador de Cingapura. (Reportagem adicional de Osamu Tsukimori)

FAYEN WONG, REUTERS

25 de fevereiro de 2008 | 10h48

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