Toyota apresenta novo modelo de carro elétrico

A Toyota Motor apresentou nestaquarta-feira um carro elétrico híbrido baseado em seu popularmodelo Primus, dizendo que testaria o veículo em estradaspúblicas. Mas a maior montadora do mundo informou que o carro,chamado de Toyota Plug-in HV, não está pronto paracomercialização por usar baterias híbridas de níquel de baixaenergia ao invés de baterias de lítio que se ajustam melhor emcarros elétricos. Diferente de híbridos que usam gasolina e eletricidade, osquais utilizam um sistema paralelo de bateria e motor acombustão, carros elétricos são projetados para viagens curtasusando inteiramente o motor elétrico, com bateria que pode sercarregada utilizando uma tomada em casa. Muitos defensores do meio-ambiente vêem estes automóveiscomo a melhor tecnologia disponível para reduzir o consumo degasolina e emissões de gases estufa, mas engenheiros dizem quea tecnologia de baterias ainda é insuficiente para armazenarenergia suficiente para viagens de longa distância. "É difícil dizer quando híbridos elétricos podem sercomercializados, já que isso dependeria de avanços emtecnologia de baterias", disse o vice-presidente-executivoMasatami Takimoto, responsável por setor de armazenagem deenergia, em uma coletiva de imprensa. O Toyota Plug-in HV, que deve ser testado também nosEstados Unidos e na Europa, tem energia para andar apenas 13quilômetros com a bateria totalmente carregada. A Toyota, que lançou o primeiro carro híbrio de gasolina eeletricidade em massa, o Primus, em 1997, disse que testariaoito protótipos do novo modelo para juntar dados de viagensreais nos próximos três anos após ganhar aprovação do governona quarta-feira.

REUTERS

26 de julho de 2007 | 01h30

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