UE aprova 1a vacina pré-pandêmica contra gripe aviária d Glaxo

Autoridades européias aprovaram aprimeira vacina pré-pandêmica contra gripe aviária, aPrepandrix, produzida pela GlaxoSmithKline, informou olaboratório nesta segunda-feira. A maior companhia de medicamentos da Europa espera que adecisão da União Européia incentive a criação de estoques doproduto por partes de governos do mundo. O Prepandix é direcionado para uso antes ou nos primeirosestágios de uma pandemia de gripe. A droga ativa respostaimunológica à variante H5N1 da gripe aviária, que especialistastemem que pode causar uma disseminação de gripe em humanos queameaça milhões de pessoas. A licença oficial concedida pela Comissão Européia coloca aGlaxo na frente de rivais na corrida pela vacina. A luz verdejá era esperada depois de recomendação positiva deespecialistas da Agência Européia de Medicamentos, emfevereiro. Nesta segunda-feira, as ações da Glaxo estavam em alta de 1por cento. Até agora, a Glaxo recebeu encomendas do Prepandrix de umpunhado de governos, incluindo dos Estados Unidos, Suíça eFinlândia. Em 2007, a companhia vendeu 146 milhões de libras(284 milhões de dólares) de sua vacina pré-pandêmica. Agora, o diretor das operações com a vacina, EmmanuelHanon, espera que mais compradores apareçam, justificando os 2bilhões de dólares que a Glaxo investiu para aumentarcapacidade em drogas contra gripe. O executivo vê governos, em vez do setor privado, comoprincipal mercado para a nova vacina por causa da necessidadede coordenação de programas de imunização em massa. A empresa informou anteriormente que planeja doar 50milhões de doses da vacina à Organização Mundial de Saúde. Outras farmacêuticas, incluindo a Sanofi-Aventis e aNovartis também trabalham em vacinas contra gripe aviária eanalistas da indústria dizem que tais produtos podemrepresentar uma oportunidade de vendas de 1 bilhão de dólarespara tais empresas. A vacina da Glaxo deve fornecer algum grau de proteção atéque uma vacina mais precisa seja produzida, um processo quepode levar de quatro a seis meses depois da identificação dequalquer variante de vírus com capacidades pandêmicas. Testes demonstraram que a Prepandrix protege contra o H5N1que atualmente circula na Ásia, Europa e África. Apesar do H5N1 continuar sendo um vírus que afetaprincipalmente aves, cientistas dizem que ele será a fonte maisprovável da próxima pandemia global de gripe em humanos, umavez que pode mutar em breve para uma forma que pode serfacilmente transmitida de pessoa em pessoa. O H5N1 já matou cerca de 240 pessoas no mundo desde 2003.

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