United negocia aliança com a Continental, dizem fontes

A United Airlines iniciou conversascom a Continental Airlines Inc sobre uma possível aliança,mesmo com negociações sobre fusão com a US Airways ainda emcurso, disseram fontes informadas no assunto. A United, uma unidade da UAL Corp, decidirá em breve se iráse fundir com a US Airways, disseram duas fontes, acrescentandoque um acordo com o US Airways Group Inc é provável, mas nãoiminente. As fontes não quiseram ser identificadas devido ànatureza confidencial das conversas. Embora o conselho de diretores da United tivesse umareunião nesta quinta-feira, nenhuma decisão é esperada,disseram as fontes. A Continental Airlines, que cancelou as conversas de fusãocom a United no final de abril, também está em estágio avançadode negociações para uma aliança com a American Airlines AMRCorp e com a British Airways Plc, disseram fontes à Reutersanteriormente. A onda de negociações veio depois que a Delta Air Lines Ince a Northwest Airlines Corp disseram em abril que planejavamuma fusão para se tornarem a maior companhia aérea do mundo,procurando conter a escalada nos preços de combustíveis, aeconomia fraca e crescente competição das companhias européiasenquanto as barreiras comerciais caem nas viagenstransatlânticas. Depois de registrar 35 bilhões de dólares em perdas efinalmente emergindo de uma queda de 5 anos em 2006, ascompanhias aéreas norte-americanas esperam que as fusões possamconceder um maior poder no mercado para reduzir vôos e aumentartarifas. As companhias também enfrentam um renovado senso deurgência para cortar custos enquanto os preços do combustívelmais que dobraram desde o início do ano passado. A Continental, a American e a British procuram formaralianças e depois tentarão imunidade anti-truste. A Unitedtambém procuraria imunidade se formasse uma aliança com aContinental, disse uma das fontes. As alianças de companhias aéreas permitem às parceirasorganizar custos e compartilhar receitas. Sem a imunidadeanti-truste, os dados e receita compartilhados sobre as rotasseriam normalmente considerados conluiados. No início do mês, o Departamento de Transportes dos EstadosUnidos deu imunidade anti-truste à aliança Skyteam, que envolvea Delta, Northwest, Air France-KLM e Alitalia . A Continental, que tem uma aliança de mercado com aSkyTeam, mas não fez parte do grupo que recebeu imunidadeanti-truste, disse que irá rever sua participação na aliança.

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