Usiminas acelera expansão com nova usina de US$5,7 bi

Fabricar um carro sem deixar o outroparar. Este é o plano da Usiminas em seu aguardado projeto deaceleração de crescimento que consumirá 14,1 bilhões dólares eminvestimentos até 2012 e que inclui a construção de uma usinade placas, a terceira unidade de produção de aço da companhiano país. A nova usina, que substitui o plano anterior da Usiminas deampliar em 3,2 milhões de toneladas anuais a capacidade deprodução de sua tradicional unidade de Ipatinga, em MinasGerais, terá capacidade total de 5 milhões de toneladas por anoaté 2012 e exigirá investimento de 5,7 bilhões de dólares. Os demais recursos previstos no plano estão sendo aplicadospela siderúrgica no aumento de capacidade de produção delaminados à quente, chapas grossas e galvanizados, além degastos em mineração e logística. O anúncio da Usiminas foi feito em um momento em que acompanhia está sendo obrigada a comprar placas de terceirospara atender à crescente demanda do mercado brasileiro em áreascomo indústria automotiva e construção naval. A unidade será construída na cidade mineira de Santana doParaíso, a uma distância de apenas 7 quilômetros dasinstalações da Usiminas em Ipatinga. "Estamos falando de um programa de investimento de 14bilhões de dólares sem perder produção. Isso é um desafio, écomo construir um novo veículo sem deixar parar o que já estáandando", afirmou a jornalistas o recém-empossado presidente daUsiminas, Marco Antonio Castello Branco. "Queremos tercapacidade adicional o mais cedo possível." A nova usina aumentará a capacidade da maior produtora deaços planos da América Latina em 52 por cento, para 14,5milhões de toneladas. A unidade será instalada em um terrenoocupado atualmente por um aeroporto da Usiminas, aproveitandoinfra-estrutura logística local. As obras começam no primeirosemestre de 2009 e o início da operação está marcado para osprimeiros seis meses de 2011, quando a unidade deve produzirinicialmente 2,5 milhões de toneladas de aço. Segundo Castello Branco, a usina de Santana do Paraíso terá40 por cento de sua produção destinada às unidades de Ipatingae de Cubatão, em São Paulo, com o restante sendo exportado etambém usado em estratégia de internacionalização da Usiminasque foca em aços nobres no exterior. O minério a ser usado virádas minas da Vale na cidade mineira de Itabira e também daprópria J.Mendes, mineradora comprada em fevereiro pelasiderúrgica. O projeto da usina envolve também a construção de umatermelétrica de 250 megawatts e que terá investimentos de quase400 milhões de dólares. A central elétrica dará autonomiaenergética tanto para a unidade de Santana do Paraíso quantopara a de Ipatinga, disse Castello Branco. Além disso, um novo aeroporto será construído pelaUsiminas, em local ainda a ser escolhido, com pista de 2,6quilômetros para cargas e terminal com capacidade para 360 milpassageiros por ano. Apesar do mercado vir cobrando há algum tempo um aumento dacapacidade produtiva da Usiminas, as ações da companhiaregistravam o pior desempenho do Ibovespa, recuando 4 por centoàs 13h34. No mesmo horário, o índice da bolsa paulista caía 0,8por cento. FINANCIAMENTO GARANTIDO Metade dos 14,1 bilhões de dólares a serem investidos pelaUsiminas até 2012 virá de recursos próprios da empresa e orestante será financiado, explicou o diretor financeiro daempresa, Paulo Penido. Dos cerca de 7 bilhões a serem financiados, um terço seráprovido pelo mercado de dívida, um terço via bancos de fomentoe o restante por bancos oficiais. A empresa já vinha captando recursos desde o início do ano,com lançamento de euro bonds de 400 milhões de dólares,debêntures de 500 milhões de reais e cerca de 600 milhões dedólares financiados por um grupo de 23 bancos, disse Penido. "Estamos negociando ainda 550 milhões de dólares com JBIC(bando de fomento japonês) e 400 milhões de dólares junto aoBid (banco Interamericano de Desenvolvimento)", acrescentou oexecutivo. "Com isso, podemos manter grau de investimento semnenhum problema", disse. (Edição de Renato Andrade)

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