Vendas da Unilever superam expectativas no 1o tri

A Unilever, terceiro maior grupofabricante de bens de consumo do mundo, superou expectativas domercado com um aumento de 7,2 por cento nas vendas do primeirotrimestre. O grupo informou ainda que as vendas anuais devemsuperar a meta da companhia, o que gerava uma alta de mais de 5por cento nas ações da companhia. A Unilever anunciou nesta quinta-feira que também superouprevisões de lucro do mercado depois que elevou preços deprodutos para contra-atacar aumento nos custos dematérias-primas. "Apesar de ainda ser cedo no ano, esperamos agora que nossocrescimento de vendas em 2008 supere nossa meta de 3 a 5 porcento", informou o presidente-executivo da companhia, PatrickCescau, em comunicado. O executivo tem liderado a Unilever a uma recuperação desdeo alerta de lucro feito em 2004 que chocou o mercado. A empresatem elevado preços e cortado custos para compensar umaacentuada elevação nos custos com commodities como óleosvegetais, leite e embalagens que somaram 400 milhões de eurosno trimestre. Ele afirmou que a Unilever elevou preços em 4,8 por centono trimestre em resposta aos aumentos nas commodities, masainda espera ver crescimento competitivo e melhora nas margensoperacionais em 2008 apesar das condições difíceis. O lucro por ação da Unilever no trimestre passado subiu 35por cento, para 0,47 euro por ação. O mercado esperava em médialucro de 0,30 euro por ação.

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